Las 23 mejores películas bélicas de todos los tiempos
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Las 23 mejores películas bélicas de todos los tiempos

Pocos géneros son capaces de llevar tan al límete las emociones, tanto de los espectadores, como de sus protagonistas, como el bélico. Permitiendo equilibrar en un sólo largometraje el innegable poso dramático y la crudeza de un conflicto armado con la aterradora "espectacularidad" del mismo —nótese el entrecomillado—, el cine "de guerra" nos ha ofrecido obras gigantescas que, sin necesidad de ser reivindicadas, ya que lo hacen por sí solas, sí merece la pena recordar.

El ranking del mejor cine bélico de la historia

Dicho esto, aquí os traigo esta lista en la que enumero mis 23 películas bélicas predilectas y que considero las mejores de todos los tiempos. Un listado en el que encontraremos a titanes del séptimo arte como Stanley Kubrick, David Lean, Steven Spielberg, Akira Kurosawa, Michael Cimino u Oliver Stone y en el que hay cabida a conflictos y marcos históricos de lo más variopinto; desde las dos grandes guerras a Vietnam.

Y por si el cuerpo os pide más desazón bélica y adrenalina, podéis echar un vistazo a las recomendaciones que os hacemos en nuestras selecciones con las mejores películas sobre la Guerra Civil Española, con las mejores películas de acción de la historia, con 41 títulos imprescindibles para comprender el fascismo o con las 25 películas —y una serie— que mejor describen los horrores de la Segunda Guerra Mundial.

'Sin novedad en el frente' ('All Quiet on the Western Front', 1930)

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Dirección: Lewis Milestone. Reparto: Lew Ayres, Louis Wolheim, John Wray, Arnold Lucy, Ben Alexander, Scott Kolk...

Adaptando la novela homónima de Erich María Remarque, Lewis Milestone firmó en 1930 uno de los más cruentos discursos antibelicistas que nos ha dado el séptimo arte, y que continúa igualmente vigente y sobrecogedor noventa años después de su estreno. Un auténtico prodigio que exprimió hasta la última gota de los medios de la época para introducirnos en las trincheras de la Primera Guerra Mundial y obligarnos a presenciar los horrores y sinsentidos del conflicto y sus consecuencias de primera mano.

'Senderos de gloria' ('Paths of Glory', 1957)

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Dirección: Stanley Kubrick. Reparto: Kirk Douglas, George MacReady, Adolphe Menjou, Ralph Meeker, Wayne Morris...

Pese a haber estrenado el año anterior la extraordinaria 'Atraco perfecto', 'Senderos de gloria' fue el largometraje que hizo a Stanley Kubrick entrar directamente en el Olimpo cinematográfico. Señalada por muchos como el mejor trabajo del director, la cinta, protagonizada por un Kirk Douglas descomunal, aúna en escasa hora y media la maestría técnica y narrativa de Kubrick en un discurso antibelicista que no teme en retratar la sinrazón de los altos mandos de la Primera Guerra Mundial mientras nos bombardea con secuencias demoledoras e indelebles.

Crítica de 'Senderos de gloria' por Alberto Abuín | Disponible en Filmin

'El puente sobre el río Kwai' ('The Bridge on the River Kwai', 1957)

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Dirección: David Lean. Reparto: William Holden, Alec Guinness, Jack Hawkins, James Donald, Sessue Hayakawa, André Morell...

Antes de maravillar a medio mundo con su 'Lawrence de Arabia', David Lean cosechó la friolera de siete Premios Óscar con una 'El puente sobre el río Kwai' que ha perdurado en la memoria colectiva gracias, en parte, a su mítica banda sonora. Aunque si algo la hace una joya dentro del cine bélico, más allá de su soberbia puesta en escena, eso es el modo en que centra el relato sobre sus personajes, escritos a la perfección e interpretados por un reparto de auténtico lujo en el que despuntan unos impagables William Holden y Alec Guiness.

Crítica de 'El puente sobre el río Kwai' por Adrián Massanet | Disponible en Movistar+

'Los cañones de Navarone' ('The Guns of Navarone', 1961)

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Dirección: J. Lee Thompson. Reparto: Gregory Peck, David Niven, Richard Harris, Anthony Quinn, Stanley Baker, Anthony Quayle...

De las 23 —o 24, para ser exactos— cintas que figuran en la lista, puede que 'Los cañones de Navarone' sea la más disfrutable por su balance de ligereza, capacidad para entretener y espectacularidad de la vieja escuela. Más próxima al cine de aventuras de corte clásico que al género bélico puro y duro, las casi tres horas que dura el filme de J. Lee Thompson nos dejan set-pieces para el recuerdo con unos efectos especiales sobresalientes y, sobre todo, un reparto que exuda carisma y lo transmite a cada uno de los fotogramas que componen el relato.

Disponible en Filmin

'Lawrence de Arabia' ('Lawrence of Arabia', 1962)

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Dirección: David Lean. Reparto: Peter O'Toole, Omar Sharif, Alec Guinness, Jack Hawkins, Anthony Quinn, Anthony Quayle...

Cada una de las escenas que dan forma a la obra maestra de David Lean es un pequeño diamante en bruto utilizado para edificar una de las grandes catedrales de la historia del séptimo arte. Fotografiada por Freddie Young en unos gloriosos 65mm que convierten el gigantesco diseño de producción del filme en un ejercicio tan hermoso como hipnótico, protagonizada por un Peter O'Toole irrepetible, y narrada por Lean de un modo excepcional, 'Lawrence de Arabia' no debería ser encorsetada dentro de ningún género que no sea el de cine en mayúsculas.

Crítica de 'Lawrence de Arabia' por Adrián Massanet | Disponible en Filmin

'La batalla de Argel' ('La battaglia di Algeri', 1966)

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Dirección: Gillo Pontecorvo. Reparto: Jean Martin, Yacef Saadi, Brahim Haggiag, Fusia El Kader, Samia Kerbash...

Con 'La batalla de Argel', el italiano Gillo Pontecorvo firmó uno de esos largometrajes que trascienden al término para ganarse a pulso el adjetivo de "experiencia cinematográfica". Ambientada en la contienda entre el Frente de Liberación Nacional de Argelia y el ejército colonialista francés, la cinta encuentra su mayor virtud en un estilo que abraza el lenguaje documental para, al combinarlo con la fantástica banda sonora compuesta por Ennio Morricone, sumergir al respetable en una contienda sin tregua con una fuerza arrolladora.

'Doce del patíbulo' ('The Dirty Dozen', 1967)

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Dirección: Robert Aldrich. Reparto: Lee Marvin, Charles Bronson, John Cassavetes, Ernest Borgnine, George Kennedy, Ralph Meeker, Donald Sutherland...

'Doce del patíbulo' no fue la primera aproximación de Robert Aldrich al cine bélico ambientado en la II Guerra Mundial —ahí están '¡Ataque!' o 'A diez segundos del infierno' para demostrarnos su impecable mano para el mismo—, pero sí fue su mayor aportación al género. Una auténtica delicia, épica, con un guión redondo y, por encima de todo, con un reparto que corta el hipo con tan sólo leer sus nombres.

Crítica de 'Doce del patíbulo' por Adrián Massanet 

'Patton' (1970)

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Dirección: Franklin J. Schaffner. Reparto: George C. Scott, Karl Malden, Stephen Young, Michael Bates, Michael Strong, James Edwards...

De nuevo surfeamos por la fina línea que separa géneros para incluir la maravillosa 'Patton' de Franklin J. Schaffner en nuestra recopilación. A medio camino entre el biopic y el filme bélico al uso, la ganadora de siete Premios Óscar se centra en la figura del controvertido general norteamericano George S. Patton, cuya victoria frente a Erwin Rommel cambió el curso de la II Guerra Mundial, y a quien interpretó un George C. Scott en el ejercicio interpretativo más potente de su carrera.

'Johnny cogió su fusil' ('Johnny Got His Gun', 1971)

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Dirección: Dalton Trumbo. Reparto: Timothy Bottoms, Jason Robards, Donald Sutherland, Marsha Hunt, Diane Varsi...

Escrita y dirigida por Dalton Trumbo, quien adaptó su propia novela para la gran pantalla, podríamos catalogar a 'Johnny cogió su fusil' como la gran cinta antibelicista de la historia y como uno de los ejercicios más descorazonadores, deprimentes y duros que encontraremos en esta lista; que continúa removiendo conciencias con la misma perfección que hace casi cinco décadas. Puede que no sea ejemplar en términos de puesta en escena y forma, pero los debates morales que plantea y el modo en que captura el calvario de una víctima de la guerra son dignos de todo elogio.

Disponible en Flixolé

'Un puente lejano' ('A Bridge Too Far', 1977)

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Dirección: Richard Attenborough. Reparto: Sean Connery, Edward Fox, James Caan, Dirk Bogarde, Michael Caine, Robert Redford, Anthony Hopkins...

Las tres horas de duración de 'Un puente lejano' y su dramatización de la célebre operación Market Garden, ejecutada durante la II Guerra Mundial, son fabulosas en todos y cada uno de sus aspectos formales y narrativos; pero si esta joya de Richard Attenborough triunfó en su momento y continúa siendo tan cautivadora es debido a un estelar reparto internacional que deja literalmente en pañales a cualquiera de los mencionados en esta lista.

'El cazador' ('The Deer Hunter', 1978)

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Dirección: Michael Cimino. Reparto: Robert De Niro, Christopher Walken, Meryl Streep, John Savage, John Cazale...

Cuatro años después de debutar de la mano de Clint Eastwood con 'Un botín de 500.000 dólares', el doblemente oscarizado Michael Cimino marcó un nuevo punto de inflexión en el cine ambientado en la guerra de Vietnam con 'El cazador'. Tres horas casi perfectas que, además de no agotar en ningún momento, te mantienen pegado a la pantalla con un nudo en la garganta ante el despliegue de belleza y horror con el que el director narra el viaje introspectivo de sus protagonistas.

'Crítica de 'El cazador' por Adrián Massanet | Disponible en Filmin

'El submarino (Das Boot)' ('Das Boot', 1981)

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Dirección: Wolfgang Petersen. Reparto: Jürgen Prochnow, Herbert Grönemeyer, Klaus Wennemann, Hubertus Bengsch, Martin Semmelrogge...

Películas "de submarinos" hay muchas, pero ninguna como la magistral 'Das Boot' de Wolfgang Petersen. Una atípica aproximación subacuática a la II Guerra Mundial desde el punto de vista alemán dirigida a las mil maravillas que, sacando oro del embotellado escenario en que se ambienta, brinda 150 minutos en los que el público comparte la misma claustrofobia, la misma tensión y el mismo el desasosiego que sus desolados protagonistas, enviados a una muerte casi segura.

Disponible en Netflix

'Ran' (1985)

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Dirección: Akira Kurosawa. Reparto: Tatsuya Nakadai, Akira Terao, Jinpachi Nezu, Pîtâ, Mieko Harada, Masayuki Yui, Daisuke Ryû...

Alejándonos momentáneamente de la guerra "moderna", retrocedemos hasta el Japón feudal de la mano de Akira Kurosawa en la magnífica 'Ran'; una producción en la que el maestro nipón adaptó libremente 'El rey Lear' de William Shakespeare con una belleza tan cautivadora como inusual, capturada gracias a una dirección artística y a una dirección de fotografía sobresalientes. Deslumbrante en todos y cada uno de sus aspectos.

Disponible en Filmin

'Threads' (1984)

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Dirección: Mick Jackson. Reparto: Karen Meagher, Reece Dinsdale, David Brierly, Rita May, Nicholas Lane, Jane Hazlegrove...

Pese a estar destinada directamente al mercado televisivo, esta producción de BBC ha logrado hacerse un hueco en esta selección gracias a su poder de sugestión y a su aterradora exploración sobre los efectos que una bomba nuclear tendría sobre una población como la de Sheffield. En clave de falso documental, 'Threads' retrata la hipotética situación con una crudeza en la que no hay cabida al más mínimo ápice de azúcar ni esperanza, y deja pasajes que son material para las peores pesadillas que puedan imaginarse.

'Platoon' (1987)

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Dirección: Oliver Stone. Reparto: Charlie Sheen, Tom Berenger, Willem Dafoe, Kevin Dillon, Forest Whitaker, Johnny Depp...

La primera aproximación de Oliver Stone a la guerra de Vietnam, cuya trilogía ambientada en el conflicto completarían 'Nacido el cuatro de julio' y 'El cielo y la tierra', se alzó por méritos propios con los Óscar a la mejor película y a la mejor dirección. Porque 'Platoon', además de hacer gala del cinismo, la crudeza y la pericia narrativa siempre presentes en la obra del director, gana enteros al diluir las vivencias del propio Stone, que sirvió en la contienda entre 1967 y 1968; ofreciendo una visión del horror de primera mano.

Crítica de 'Platoon' por Adrián Massanet | Disponible en Filmin y Movistar+

'La chaqueta metálica' ('Full Metal Jacket', 1987)

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Dirección: Stanley Kubrick. Reparto: Matthew Modine, Vincent D'Onofrio, R. Lee Ermey, Adam Baldwin, Arliss Howard, Dorian Harewood...

Puede que, de entre todas las obras maestras que pueblan esta lista, 'La chaqueta metálica' sea mi cinta predilecta. Con una primera mitad sobrecogedora que retrata la dureza —y crueldad— de los entrenamientos del cuerpo de Marines estadounidenses, y un segundo tramo en el que la causalidad habitual en la narrativa cinematográfica abre paso a una estructura prácticamente episódica, Stanley Kubrick firmó un nuevo alegato antibelicista, perfecto en forma y fondo, ambientado tardíamente en la infame guerra de Vietnam.

Crítica de 'La chaqueta metálica' por Alberto Abuín | Disponible en Movistar+

'La lista de Schindler' ('Schindler's List', 1993)

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Dirección: Steven Spielberg. Reparto: Liam Neeson, Ben Kingsley, Ralph Fiennes, Caroline Goodall, Jonathan Sagall, Embeth Davidtz...

Las líneas que delimitan el género suelen ser difusas y, en este caso, voy a aprovecharme para reivindicar este magnífico drama ambientado en la II Guerra Mundial como una de las mejores cintas bélicas de todos los tiempos. Puede que 'La lista de Schindler' no se ajuste a los cánones que tenemos asimilados sobre el cine bélico y que esté más próxima al drama histórico, pero muy pocos largometrajes han capturado la tragedia del holocausto con tanta sensibilidad y maestría como el clásico monocromo de Steven Spielberg.

Crítica de 'La lista de Schindler' por Adrián Massanet | Disponible en Netflix y Movistar+

'Salvar al soldado Ryan' ('Saving Private Ryan', 1999)

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Dirección: Steven Spielberg. Reparto: Tom Hanks, Tom Sizemore, Edward Burns, Matt Damon, Barry Pepper, Giovanni Ribisi, Adam Goldberg...

Podría rellenar páginas y páginas elogiando la infinidad de virtudes, desde el tratamiento de personajes a su magnífico libreto, que hacen a 'Salvar al soldado Ryan' formar parte de esta selección. Pero sólo es necesario hacer mención a la antológica secuencia del desembarco de Normandía, que marcó un antes y un después por su crudeza, su hiperrealismo y por su uso del stacatto, para comprender por qué esta otra joya del rey Midas de Hollywood ha trascendido como una de las grandes obras del género. 

Crítica de 'Salvar al soldado Ryan' por Sergio Benítez | Disponible en Netflix, Amazon Prime y HBO Max

'Black Hawk derribado' ('Black Hawk Down', 2001)

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Dirección: Ridley Scott. Reparto: Josh Hartnett, Eric Bana, Ewan McGregor, Tom Sizemore, William Fichtner, Sam Shepard, Brendan Sexton III...

Puede que, a nivel discursivo, 'Black Hawk derribado' no sea una cinta particularmente elogiable. Pero a quién le importa esto cuando Ridley Scott, en un alarde de virtuosismo técnico y narrativo, llevó el hiperrealismo de Spielberg en 'Salvar al soldado Ryan' a nuevas cotas con un ejercicio asfixiante, inmersivo y sumamente enérgico que te sumerge en la crudeza de un conflicto armado, haciéndote formar parte de él con un lenguaje que no teme en coquetear conel documental. Cruda, violenta y sin un ápice de moral —para bien o para mal—.

Crítica de 'Black Hawk derribado' por Sergio Benítez | Disponible en Filmin

'Cartas desde Iwo Jima' / 'Banderas de nuestros padres' ('Letters From Iwo Jima' / 'Flags of Our Fathers', 2006)

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Dirección: Clint Eastwood. Reparto: Ken Watanabe, Kazunari Ninomiya, Tsuyoshi Ihara, Ryan Phillippe, Jesse Bradford, Adam Beach...

Pese a no brillar con la misma intensidad que el resto de trabajos que figuran en esta lista, el irregular —'Cartas desde Iwo Jima' es ampliamente superior a 'Banderas de nuestros padres'— díptico bélico de Clint Eastwood centrado en la Guerra del Pacífico logra para destacar por su loable en términos cinematográficos y por la brillante propuesta de narrar el mismo conflicto desde los puntos de vista del campo de batalla. Una experiencia impagable repleta de requiebros morales, drama, violencia y un regusto amargo del que es imposible deshacerse tras el visionado. 

Crítica de 'Cartas desde Iwo Jima' por Alberto Abuín

'Crítica de 'Banderas de Nuestros Padres' por Alberto Abuín | Disponible en HBO Max

'En tierra hostil' ('The Hurt Locker', 2009)

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Dirección: Kathryn Bigelow. Reparto: Jeremy Renner, Anthony Mackie, Brian Geraghty, Guy Pearce, Ralph Fiennes...

2009 fue el año en que, sin que nadie lo esperase, Kathryn Bigelow, con un largometraje de unos irrisorios 15 millones de dólares de presupuesto, barrió del mapa a gigantescas superproducciones y a grandes autores consagrados en los Óscar. Seis estatuillas plenamente justificadas que reconocieron las dos horas más estimulantes que nos dejó el año, y que nos aproximaron al sinsentido de la guerra de Irak en primera línea, obligándonos a compartir las sensaciones y el bombeo de adrenalina experimentados por un artificiero, como reza el título, en tierra hostil.

Crítica de 'En tierra hostil' por Jesús León | Disponible en Amazon Prime, HBO Max y Movistar+

'Dunkerque' ('Dunkirk', 2017)

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Dirección: Christopher Nolan. Reparto: Fionn Whitehead, Mark Rylance, Kenneth Branagh, Tom Hardy, Cillian Murphy, Barry Keoghan, Harry Styles...

Como a cualquier largometraje de Christopher Nolan, a 'Dunkerque' no le faltan detractores, pero es complicado refutar la idea de que este largometraje es una de las mayores virguerías que nos ha dado el género en lo que llevamos de siglo XXI —si no la mayor—.  Con una narrativa que juega con el concepto del tiempo muy en la línea del británico, con una ejecución magistral —soberbia experiencia disfrutarla proyectada en 70mm— y, sobre todo, con un empleo del sonido que alimenta el incesante crescendo de poco más de hora y media que ofrece, 'Dunkerque' es, hasta la fecha, el magnum opus de su autor.

Crítica de 'Dunkerque' por Mikel Zorrilla | Disponible en Movistar+

'Apocalypse Now' (1979)

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Dirección: Francis Ford Coppola. Reparto: Martin Sheen, Marlon Brando, Robert Duvall, Frederic Forrest, Sam Bottoms, Albert Hall...

Y, para terminar, la reina del cine bélico. Derrotada en los Óscar de 1979 por 'Kramer contra Kramer', la 'Apocalypse Now' de Francis Ford Coppola, y más concretamente su versión extendida conocida como Redux, con casi una hora de material inédito, es uno de los descensos a los infiernos de la guerra y uno de los estudios sobre los efectos de la misma en la mente del soldado más redondos que nos ha dado el cine. Una auténtica obra de arte, parte de la cultura popular, cuya atmósfera es más densa y asfixiante que los húmedos parajes vietnamitas en los que se ambienta.

Crítica de 'Apocalypse Now' por Adrián Massanet | Disponible en Filmin

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