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Western: 'Las Furias' de Anthony Mann

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Western: 'Las Furias' de Anthony Mann

Deje de decir mentiras sobre mí y yo dejaré de decir verdades sobre usted

En 1950 Anthony Mann dirigió tres films. Concretamente tres westerns, el género por el que el director es por lo general recordado. Por un lado ‘La puerta del diablo’ (‘Devil’s Doorway’) —poderoso western con Robert Taylor en el papel de indio— y ‘Las Furias’ (‘The Furies’); por otro ‘Winchester 73’, con la que Mann se adentra en un nuevo territorio, empezando además su fructífera relación con James Stewart. A partir de ahí, los films del director son los que alcanzaron la popularidad y éxito crítico.

Sin embargo la etapa primeriza de Mann es injustamente la menos conocida por el aficionado. En aquellos años el director natural de San Diego era un experto en el Film Noir. Sus cintas casi siempre tenían una atmósfera claustrofóbica —véase la magistral y no “oficial” ‘Orden: Caza sin cuartel’ (‘He Walked By Night’, 1948)— y representan la otra cara de la moneda de lo que vino después. Mann pasó de los espacios cerrados a las extensas llanuras.

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Mujeres en el western

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Mujeres en el western

Suele creerse que el western, el género cinematográfico por excelencia, es cosa de hombres. Apreciación vertida incluso por directores como Sergio Leone, que consideraba la mujer un elemento molesto en las historias sobre el lejano Oeste —la inclusión del personaje femenino en la imprescindible 'Hasta que llegó su hora' ('C'era una volta il West', 1968) fue por consejo—, demostración de que los genios también se equivocan. Y mucho.

Con el motivo del estreno de la segunda película de Seth MacFarlane, un chiste sobre el Oeste con alguna gracieta y poco más, en la que Charlize Theron tiene un papel protagonista, hemos creído que es momento para uno de esos tops que tanto os gustan y dan que hablar. Mujeres en el western hay para dar y tomar, a continuación diez películas en las que ellas están absolutamente inolvidables.

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'Las tres noches de Eva', del amor y otras ficciones

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'Las tres noches de Eva', del amor y otras ficciones

Una estafadora llamada Jean Harrington (Barbara Stanwyck) se dedica a timar a timoratos junto a su padre y su socio. Cuando se enamora del acaudalado e ingenuo Charles Pike (Henry Fonda) y éste la rechaza, creyendo que sus intenciones fueron siempre criminales, Jean se venga, presentándose en el hogar de Pike, pasado un tiempo, bajo el nombre de Eve.

La vida de Preston Sturges fue, a diferencia de otras biografías a las que acudimos guiados solamente por la curiosidad de saber como funcionaba la mente de un artista que fue capaz de crear obras cuyo poder de fascinación consideramos difícil de extinguir, tan notable y curiosa como cualquiera de las historias que él mismo dirigió.

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Añorando estrenos: 'Siempre hay un mañana' de Douglas Sirk

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Añorando estrenos: 'Siempre hay un mañana' de Douglas Sirk
Ni siquiera en el teatro es la historia lo más importante (...) Es el lenguaje lo que cuenta. Y el papel del lenguaje en el cine tiene que tomarlo la cámara, y el montaje. Tienes que escribir con la cámara.

Dicha frase pronunciada por alguien que sabía muy bien qué es el séptimo arte, definía a la perfección el estilo de Douglas Sirk, otro alemán que, al igual que Fritz Lang, tuvo que emigrar a Estados Unidos. Primero consiguió trabajo como guionista en Columbia Pictures, y más tarde fue contratado por la Universal donde vivió su edad de oro, proclamándose como el rey del melodrama —tantas veces citado por Pedro Almodóvar en sus vanos intentos de copiarle, los mismos que a mí me produce risa—, elevando el género hasta límites insospechados. Sirk realizó cuatro remakes de melos de los años 30 que a día de hoy sólo recordamos, afortunadamente, los cinéfilos. Del desconocido y excelente John M. Stahl realizó tres remakes —'Obsesión' ('Magnificent Obsession', 1954), 'Interludio de amor' ('Interlude', 1957) e 'Imitación a la vida' ('Imitation of Life', 1959)—; la que hoy nos ocupa, 'Siempre hay un mañana' ('There´s Always Tomorrow', 1955) —citada en el top de amores imposibles— es un remake del film homónimo de Edward Sloman de 1934, hoy completamente olvidado.

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Amores de cine imposibles

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Amores de cine imposibles

Lo lógico en un día como este, inventado para aprovecharse de aquellos que creen que el amor merece un día de celebración, habría sido hacer una de esas listas sobre historias de amor en el cine. Pero como ya tenemos un especial dedicado a eso, me he centrado únicamente en historias imposibles, y dicha imposibilidad viene dada por los más diversos factores, ya sean sociales, personales o de otra índole.

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Críticas a la carta | 'Perdición', de Billy Wilder

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Críticas a la carta | 'Perdición', de Billy Wilder

Hay una cláusula en todas las pólizas por accidente, una cosita llamada “doble indemnización”. Quiere decir que pagan el doble por determinados accidentes, los que casi nunca ocurren”, Walter Neff.

Perdición‘ (‘Double Indemnity’, 1944), de Billy Wilder, parte de la adaptación, escrita por Raymond Chandler y por el propio director, de la novela de James M. Cain. Fred MacMurray interpreta a Walter Neff, un vendedor de seguros, que se acerca a casa de uno de sus clientes para renovar la póliza que tiene sobre sus coches. En lugar de al hombre, encuentra a su esposa, encarnada por Barbara Stanwyck, quien le pregunta de forma algo sospechosa sobre un seguro de accidente.

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'Al Margen de la Vida', tres cuentos fantásticos

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'Al Margen de la Vida', tres cuentos fantásticos

'Al Margen de la Vida' ('Flesh and Fantasy', 1943) narra tres historias de corte sobrenatural en las que el destino y las obsesiones personales tienen vital importancia. En la primera, una mujer no muy agraciada físicamente recibe una máscara que la convierte en una bella dama, en la segunda un hombre recibe el augurio de que cometerá un crimen, y en la última un famoso trapecista sueña con su propio final.

Recientemente llegó a mis manos el DVD de 'Al Margen de la Vida' (salió aquí a la venta el 23 de abril) y fue de esas ocasiones en que empiezas a informarte sobre la película y piensas "¿cómo es que no la he visto ya?". Sobre todo, me llamó la atención ese toque sobrenatural que tienen las tres historias, centradas dos de ellas en el destino, concepto que también me resulta interesante, y, dentro del reparto, la presencia de Edward G. Robinson, una de esas estrellas de cine clásico que más me entusiasman.

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'The Miracle Woman', Frank Capra y la Fe

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'The Miracle Woman', Frank Capra y la Fe

Los buenos sentimientos y el cine de Frank Capra siempre han ido cogidos de la mano. El director ganador de tres Oscars ocupa un lugar importante en la historia del cine por haber dirigido películas como 'Sucedió Una Noche', 'Caballero sin Espada', 'Vive como Quieras', 'Arsénico por Compasión', o la ultrafamosa '¡Qué Bello es Vivir!'. 'The Miracle Woman' puede considerarse como su primer film importante, y en él ya se ven muy claramente todas las constantes que harían famosa su particular forma de hacer cine.

La película narra la historia de una mujer, hija de un predicador que ha dedicado su vida a una iglesia, que se ve obligada a irse después de la muerte de su padre, totalmente decepcionada por la falta de sentimientos de toda su congregación. Aparece en escena un hombre que la convence para convertirse en predicadora en un espectáculo, emitido por radio, y al que también se puede asistir en directo, y así poder vivir de la transmisión de la Fe, una fe que ella ha perdido, y que ahora usa para aprovecharse de la inocencia de la gente.

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