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Film Noir: 'Un paso en falso' de Carl Franklin

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Film Noir: 'Un paso en falso' de Carl Franklin

El pasado domingo nos enteramos del fallecimiento de uno de los actores más queridos por el público en general, y por la cinefilia en particular, Bill Paxton. Uno de esos rostros conocidos por la cantidad de películas populares en las que apareció sobre todo en la década de los ochenta y noventa. Muchos títulos reconocidos surgen si repasamos la extensa filmografía del actor. Pero también encontramos injustamente poco conocidas, caso de ‘Un paso en falso’ (‘One False Move’, Carl Franklin), filmada en 1990 y estrenada dos años después.

Paxton la protagonizó el año que murió a manos de un Predator. Uno de los guionistas de la película, y actor en la misma, Billy Bob Thorton, se casó con la actriz principal, Cynda Williams, tras rodar la película y antes de que se estrenara ya se habían divorciado. Una mera anécdota que sirve para retratar el a veces duro camino que tienen que seguir algunas películas, más de las que pensamos, para ser distribuidas como merecen.

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Paul Newman y el Film Noir (III): 'Al caer el sol' de Robert Benton

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Paul Newman y el Film Noir (III): 'Al caer el sol' de Robert Benton

‘Al caer el sol’ (‘Twilight’, 1998) supone la segunda gran película que Paul Newman protagonizó en la década de los noventa; y de nuevo le une con el director Robert Benton tras la excelente ‘Ni un pelo de tonto’ (‘Nobody’s Fool’, 1994). Ahora el oscarizado director y el mítico actor se unen para hacer un thriller a la vieja usanza. Cine negro puro y duro al que Newman se subió encantado, rodeándose de un reparto impresionante.

Precisamente el actor estaba interesado en volver a un estilo de personaje pasado. Del mismo modo que disfrutó el volver a ser Eddie Felson en ‘El color del dinero’ (‘The Color of Money’, Martin Scorsese, 1986), y que además le reportó un Oscar por su labor, Newman quiso volver a un tipo de personaje estilo Lew Harper, al que interpretó dos veces a las órdenes de Jack Smight y Stuart Rosenberg. El Harry Ross guarda similitudes con el citado, y casi podríamos estar hablando de una trilogía.

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Film Noir: 'The Girl in Black Stockings' de Howard W. Koch

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Film Noir: 'The Girl in Black Stockings' de Howard W. Koch

En la recién comentada ‘La última locura’ (‘Silent Movie’, Mel Brooks, 1976), uno tiene la oportunidad de disfrutar de un cameo de la sensacional Anne Bancroft, ya en la cima de su carrera. ‘The Girl in Black Stockings’ (Howard W. Koch, 1956) es un trabajo perteneciente a su primera época, curiosamente el film anterior a la laureada ‘El milagro de Ana Sullivan’ (‘The Miracle Worker’, Arthur Penn, 1962), por la que la actriz recibió un Oscar. En la presente tiene en sus manos un personaje secundario, en apariencia poco importante, pero que paulatinamente termina convirténdose en el más importante de la función.

Lo cierto es que la inclusión de la película de Koch en el ciclo de cine negro responde únicamente a ciertos elementos de la misma, aquellos que encierran una investigación policial a raíz de un brutal asesinato. Pero realmente también estamos —sí, los amantes de las etiquetas se sentirán desconcertados al no poder encerrar la película dentro de una— ante un film de suspense, con un psycho killer oculto entre todos los personajes que son, en realidad, sospechosos. Todo un precedente de ‘Psicosis’ (Psycho’, Alfred Hitchcock, 1960), con la que coincide incluso en utilizar medios televisivos.

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Paul Newman y el Film Noir (II): 'Con el agua al cuello' de Stuart Rosenberg

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Paul Newman y el Film Noir (II): 'Con el agua al cuello' de Stuart Rosenberg

‘Con el agua al cuello’ (‘The Drowning Pool’, Stuart Rosenberg, 1975) es la secuela de la espléndida muestra de “thriller moderno” ‘Harper, investigador privado’ (‘Harper’, Jack Smight, 1966); además supone el reencuentro de varios talentos. Por un lado la reunión de Paul Newman con su esposa Joanne Woodward, aquí en un personaje similar al de Lauren Bacall en la primera entrega. Por otro, se trata de la cuarta y última colaboración con Rosenberg, quien venía de hacer el espléndido thriller ‘San Francisco, ciudad desnuda’ (‘The Laughing Policeman’, 1973), y Walter Hill intervenía en el guion, tras hacerlo en ‘El hombre de Mackintosh’ (‘The Mackintosh Man’, John Huston, 1973), y el mismo año que debutaba en el cine.

Todos contribuyen a una película que, con el paso de los años, se ha vuelto mejor de lo que en su momento se apreció. Quizá en esta secuela —que contradice la frase/etiqueta de que nunca segundas partes fueron buenas— se respire mejor el aire de cine negro. Se introdujo una variante curiosa. En la novela de Ross Macdonald, publicada en 1950, la acción trascurre en el sur de California, en el film en la ciudad de Nueva Orleans, lo que permite juguetear con la típica atmósfera del género, distanciarse un poco de los ambientes del oeste de Estados Unidos. Y fotografiada por nada menos que Gordon Willis.

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Lawrence Kasdan y el Film Noir: 'Fuego en el cuerpo'

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Lawrence Kasdan y el Film Noir: 'Fuego en el cuerpo'

Corre el año 1981. Lawrence Kasdan ha escrito los guiones de ‘El imperio contraataca’ (‘The Empire Strikes Back, Irvin Kershner, 1980) y ‘En busca del arca perdida’ (‘Raiders of the Lost Ark’, Steven Spielberg, 1981). Un tercero se apartaba completamente del tono de los citados, aunque comparte con ellos una cinefilia fuera de lo común. La fantasía, con toques de ciencia ficción, en el primero, el cine de aventuras en el segundo, y el más puro cine negro en ‘Fuego en el cuerpo’ (‘Body Heat’, 1981), ópera prima de Kasdan que subió la temperatura en los cines cuando se estrenó.

El mismo año que Jack Nicholson y Jessica Lange se lo pasaban en grande en lugares como una cocina, la debutante Kathleen Turner y William Hurt —que sólo tenía un par de películas— calentaron las mentes de los espectadores con una historia que es toda una declaración de amor al Film Noir. La sombra de ‘Perdición’ (‘Double Indemnity’, Billy Wilder, 1944) navega continuamente por la trama en la película de Kasdan, y además en su dibujo de la femme fatale, que evoca directamente a Lauren Bacall y alguna de las películas que interpretó dentro del género.

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Film Noir: 'El desconocido del tercer piso' de Boris Ingster

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Film Noir: 'El desconocido del tercer piso' de Boris Ingster

Suele decirse, en libros varios, que la película que inició “oficialmente” el cine negro, Film Noir para los franceses –suena mucho mejor− fue la tercera adaptación de la novela de Dashiell Hammett ‘El halcón maltés’, dirigida por John Huston en 1941. Marcar el verdadero inicio del cine negro americano es algo realmente difícil, pues teniendo en cuenta sus principales elementos, muchos de ellos ya se daban en el cine mudo y los años treinta, en los que el cine de gánsteres proliferaba mucho más y gozaba de gran éxito.

‘El desconocido del tercer piso’ (‘Stranger on the Third Floor’, Boris Ingster, 1940) suele ser citada como el primer Film Noir por excelencia. Curiosamente, en ésta y en la de Huston participa el actor Peter Lorre, que había alcanzado la fama por su perversa composición en el clásico ‘M, el vampiro de Düsseldorf’ (‘M’, Fritz Lang, 1931), en la que también podemos encontrar elementos del género, sobre todo en lo que respecta a la iluminación. Lorre participó en la ópera prima de Ingster porque por contrato debía dos días a la RKO. El film, poco conocido hoy día, es una pequeña maravilla.

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Film Noir | 'Orden: Caza sin cuartel' de Alfred L. Werker y Anthony Mann

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Film Noir | 'Orden: Caza sin cuartel' de Alfred L. Werker y Anthony Mann

Hace poco hablábamos de una de esas películas poco conocidas de la década de los años treinta dentro de la cinematografía estadounidense, ‘Gateway’ (Alfred L. Werker, 1938), en la que aprovechábamos para citar la película más conocida de su director, ‘Orden: Caza sin cuartel’ (‘He Walked By Night’, 1948), y que en realidad fue co-dirigida. Resulta irónico que su film más redondo sea realmente mérito de un director mucho más famoso como Anthony Mann, quien antes de sus míticos westerns filmó alguna que otra joya de Film Noir en una época no demasiado analizada en su filmografía.

Se desconocen por completo las razones por las que Mann no está acreditado, habiendo sustituido a Werker a mitad de rodaje, siendo autor de más de la mitad de metraje y sobre todo de las secuencias más recordadas, en las que efectivamente se nota su mano. En cualquier caso estamos ante una de esas joyas a las que el paso del tiempo, y también al crítico/cinéfilo estudioso y buscador, ha puesto en su debido lugar, descubriéndose hoy día como el más claro precedente de ‘El tercer hombre’ (‘The Third Man’, Carol Reed, 1949), la cual parece inspirarse, quizá demasiado, en su tramo final.

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Paul Newman y el Film Noir (I): 'Harper, investigador privado'

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Paul Newman y el Film Noir (I): 'Harper, investigador privado'

Tras la pobre experiencia personal de Paul Newman filmando ‘Lady L’ (id, Peter Ustinov, 1965), film que el propio actor consideraba un disparate, aquél buscaba desesperadamente un nuevo proyecto en el que trabajar para recuperarse, algo ambientado en la actualidad. La adaptación sobre una de las novelas de Ross Macdonald, ‘The Moving Target’, escrita por el ilustre William Goldman, uno de los guionistas más respetados de la historia, convenció enseguida al actor, que por supuesto se reservaba el papel principal, sugiriendo incluso el cambio de apellido en el mismo.

Así pues el Lew Archer literario se convertía en Lew Harper. La razón es una anécdota intrascendente pero curiosa. El actor tenía un par de películas cuyo título principal comenzaba por la letra H, por lo que ‘Harper, investigador privado’ (‘Harper’, Jack Smight, 1966) pasó a convertirse en el tercer título de su filmografía con dicha característica. La suerte volvió a acompañarle, puesto que el film fue un éxito internacional cosechando excelentes críticas que resaltaban esa vuelta al Film Noir de los años 40.

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Film Noir: 'Punto de ruptura' de Michael Curtiz

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Film Noir: 'Punto de ruptura' de Michael Curtiz

Hace relativamente poco os hablaba en diferentes secciones de dos films como ‘Tener y no tener’ (‘To Have and Have Not’, Howard Hawks, 1944) y su segundo remake, ‘The Gun Runners’ (id, Don Siegel, 1958), ambas basadas en la obra de Ernest Hemingway, que el propio autor consideraba una de sus peores obras. Hoy nos toca ‘Punto de ruptura’ (‘The Breaking Point’, Michael Curtiz, 1950), primer remake del film de Hawks, o segunda adaptación para los que gustan de eufemismos, de la obra del escritor de Illinois.

Resulta curioso que sea Curtiz el director de este film, puesto que la versión de Hawks guarda no pocos elementos en común, debido a que compartían al mismo productor, con ‘Casablanca’ (id, Michael Curtiz, 1942). Así pues, es como si Curtiz devolviese la pelota a una película que tuvo no pocas influencias de su mítico film. Al igual que hizo Siegel en el film posterior, el director húngaro centra la historia en su lado Film Noir, cambiando para ello muchos de los elementos del film previo.

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Film Noir: 'The Gun Runners' de Don Siegel

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Film Noir: 'The Gun Runners' de Don Siegel

Hace poco os hablaba de la magistral ‘Tener y no tener’ (‘To Have and Have Not, Howard Hawks, 1944), adaptación del relato homónimo de Ernest Hemingway, cuyo rodaje fue una demostración de libertad absoluta. Considerada por el propio autor, y sus amigos más cercanos, como un horror de historia, lo cierto es que la misma conoció dos adaptaciones más, una de la mano de Michael Curtiz, y la presente, ‘The Gun Runners’ (1958) que corresponde a la etapa menos conocida de Don Siegel.

La película es incluso de las obras menos conocidas dentro de esa etapa poco difundida de su director. En España está editada en DVD con el título de ‘Balas de contrabando’ desde hace un par de años aproximadamente, pero jamás ha sido estrenada comercialmente entre nosotros, siguiendo la tónica con ese trozo de la filmografía de Siegel que aún a día de hoy parece una gran desconocida. La película se aparta en intenciones de la versión de Hawks.

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