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Especial Frankenstein (III): 'La maldad de Frankenstein' de Freddie Francis

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Especial Frankenstein (III): 'La maldad de Frankenstein' de Freddie Francis

Tras el fracaso, inmerecido, de la extraordinaria ‘The Revenge of Frankenstein’ (Terence Fisher, 1958), la Hammer no volvió a abordar el universo del Doctor Frankenstein hasta varios años después, esta vez con un ejercicio que rendía homenaje a los clásicos títulos de Universal. De hecho nos encontramos ante el film más apartado de lo que la productora británica tenía pensado hacer con el barón y sus criaturas. Tanto Terence Fisher, por encontrarse en Alemania, como Jimmy Sangster, por no interesarle el tratamiento, no estuvieron implicados en esta entrega.

Se echó mano de Freddie Francis, el único director que trabajó para todas las productoras británicas especializadas en terror, pero conocido sobre todo por ser el director de fotografía —ganador de dos Oscars— de numerosas películas, entre ellas la imprescindible ‘Suspense’ (‘The Innocents’, Jack Clayton, 1961). Francis venía de completar sus dos primeros films sobre la llamada trilogía psicológica que reunió a Francis con Sangster en tres estimables films: ‘El alucinante mundo de los Ashby’ (‘Paranoiac’, 1963), ‘El abismo del miedo’ (‘Nightmare’, 1964) y ‘Hysteria’ (íd., 1965).

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Placeres culpables: 'Condenados de ultratumba' de Freddie Francis

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Placeres culpables: 'Condenados de ultratumba' de Freddie Francis

Hace ya dos años y medio que os hablé de una muy maja película de terror titulada 'The City of the Dead' (id, John Moxey, 1960) —podeís encontrarla editada en DVD bajo el aparatoso y equívoco título de 'El hotel del terror'—, film que influyó poderosamente en el cine de terror posterior hasta límites realmente insospechados. Además era una de las primera cintas que produjo la productora británica Amicus antes de que fuera conocida con tal nombre. La historia estaba escrita por Milton Subotsky, que al lado de Robert Bloch fue uno de los escritores que más se prodigaron en los trabajos de la productora que a fines de los 60 y parte de los 70 supuso la principal competidora de la mítica Hammer. El director de la que hoy nos ocupa, 'Condenados de ultratumba' ('Tales from the Crypt', 1972) Freddie Francis trabajó para ambas con resultados desiguales.

De hecho, si tuviéramos que resaltar aquello en lo que destacó Francis es indudablemente sus trabajos de fotografía para realizadores como Jack Clayton —'Suspense' ('The Innocents', Jack Clayton, 1960)—, Scorsese —'El cabo del miedo' ('Cape Fear', 1991), o Lynch —'Una historia verdadera' ('The Straight Story', 1999), su último trabajo en dicho campo—, entre otros. Como director realizó una más que interesante trilogía de terror psicológico para la Hammer con guiones del gran Jimmy Sangster, pero irremediablemente fue a menos y terminó haciendo films de episodios que se pusieron muy de moda en aquellos años, sobre todo en la Amicus. Al lado de realizadores como Roy Ward Baker, que también hizo la mayoría de sus mejores trabajos para la Hammer, Francis eligió adaptar la serie de comics 'Tales from the Crypt' y 'The Vault of Horror', de estruendoso éxito en su momento.

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Vampiros de verdad: 'Drácula vuelve de la tumba' de Freddie Francis

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Vampiros de verdad: 'Drácula vuelve de la tumba' de Freddie Francis

‘Drácula vuelve de la tumba’ (‘Dracula Has Risen from the Grave’, 1968, Freddie Francis) no es sólo la continuación de una saga que empezó Terence Fisher, quien no pudo hacerse cargo de la dirección del presente film debido a un accidente de coche, también es el título más rentable de la productora Hammer Film. Su espectacular éxito derivó que en nuestro país, por ejemplo, es el film de la saga protagonizada por Christopher Lee que más veces se ha emitido por televisión. Servidor recuerda cuando las televisiones sentían respeto por el cine y se tiene tragado a temprana edad muchas de las películas dirigidas por Fisher, Freddie Francis o Roy Ward Baker para después no dormir durante días.

Es muy probable que después de Fisher el director más interesante de la Hammer fuera Freddie Francis, quien empezó como operador de cámara en algunas de las películas de Michael Powell y Emeric Pressburger para luego convertirse en un excelente director de fotografía. Trabajos como la imprescindible ‘Un lugar en la cumbre’ (‘Room at the Top’, 1959, Jack Clayton), ‘Hijos y amantes’ (‘Sons and Lovers’, 1960, Jack Cardiff), por la que recibe su primer Oscar, o ‘Suspense’ (‘The Innocents’, 1961, Jack Clayton), colocan a Francis al frente de los grandes directores de fotografía de la época, y porqué no, de la historia. Le nominaron por segunda vez por la correcta ‘Tiempos de gloria’ (‘Glory’, 1989, Edward Zwick) y de nuevo se llevó la estatuilla a casa.

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Freddie Francis nos ha dejado

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Freddie Francis nos ha dejado

La noticia ya es del 17 de Marzo, pero hasta días después no apareció en la mayoría de los medios. ¿Y por qué? Pues sencillamente porque el nombre de Freddie Francis, lamentablemente no le dice nada al público en general, aunque sí al cinéfilo. Francis destacó en el Séptimo Arte por ser un extraordinario director de fotografía, haciendo trabajos realmente inolvidables con muchos grandes directores. Al lado de Jack Clayton, en las imprescindibles 'Un Lugar en la Cumbre' y 'Suspense'. Con David Lynch en algunas de sus mejores películas, 'El Hombre Elefante', 'Dune' y 'Una Historia Verdadera'. Y con Martin Scorsese en 'El Cabo del Miedo'.

Fue nominado al Oscar por su trabajo en ese campo, únicamente dos veces, y las dos consiguió la dorada estatuilla, en concreto por la inédita en nuestro país, 'Sons and Lovers', y por 'Tiempos de Gloria', de Edward Zwick. Pero antes de labrarse una gran carrera en la fotografía de películas, fue durante muchos años operador de cámara en bastantes films, destacando su trabajo al lado de John Huston, en películas como 'Moulin Rouge' o 'Moby Dick'. Lo sorprendente de Francis es que también le cogió gustillo a la dirección, y a pesar de realizar más de 30 películas, en este campo ya no destacó tanto, siendo recordado sobre todo por sus trabajos para la mítica productora Hammer, dirigiendo films como 'Drácula Vuelve de la Tumba' o 'The Evil of Frankestein', fácilmente olvidables, alternándolos con otras películas para la Amicus, también especializada en el género de terror. Siempre estuvo por debajo de Terence Fisher, el rey del terror británico por aquellos años.

Pero como director de fotografía era de los grandes, y nos dejó imágenes para el recuerdo. Hasta siempre, Freddie.

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