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19 películas de piratas más allá del Caribe

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19 películas de piratas más allá del Caribe

El estreno de 'Piratas del Caribe: La venganza de Salazar' ('Pirates of the Caribbean: Dead Man Tell no Tales', 2017) —película que mi compañero Mikel Zorrilla tacha de la mejor de las secuelas, mientras que críticos como Tonio L. Alarcón o Jorge Loser afirman que es una venganza contra el espectador— pondrá de nuevo en el punto de mira un tipo de cine que Gore Verbinski se encargó primero de homenajear y más tarde de despreciar.

Sólo esta saga mantiene vivo —es un decir— un (sub)género que vivió tiempos mejores, cuando el CGI no existía para cegar a los productores, y no se echaba mano de actores famosos para hacer el ridículo. Era otros tiempos, pero muchas de aquellas películas siguen siendo una muestra de gran, gran cine de aventuras. Sumerjámonos en otra de esas listas que tanto gustan y demandan, y surquemos los mares de todo el planeta con algunos de los mejores piratas que ha dado el cine.

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Olivia de Havilland cumple 100 años

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Olivia de Havilland cumple 100 años

Es una de las noticias del día. Olivia de Havilland cumple cien años. Por una vez las redes sociales y periódicos de gran tirada están interesados en el Hollywood clásico, época de la que la actriz es una de las dos únicas estrellas vivas, la otra es Kirk Douglas.

Es el momento perfecto para hacer uno de esos top ten que tanta aceptación popular tienen. Con Olivia de Havilland además nos saldría una decena de películas gloriosas, sólo pensando en algunos de los directores para los que trabajó: Michael Curtiz, Victor Fleming, Raoul Walsh, Stanley Kramer, Robert Siodmak o Robert Aldrich.

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El imprescindible Don Ameche

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El imprescindible Don Ameche

Un 31 de mayo nació Don Ameche —nombre verdadero: Dominic Felix Ameche—, actor estadounidense que participó en 57 películas. Comenzó en el vodevil formando un dúo, que más tarde se disolvió por las típicas diferencias creativas. Debutó en la pantalla grande en el biopic de aventuras 'Clive en la India' ('Clive of India', Richard Boleslawski, 1935), convirtiéndose en esa cécada y la siguiente en un exitoso actor de Hollywood.

Hizo mucha televisión y estuvo un tiempo retirado en la pequeña pantalla hasta que llegó John Landis y le rescató para el cine. Ameche ganó un tardío Oscar al mejor actor secundario por su entrañable composición en 'Cocoon' (íd., Ron Howard, 1985), que repitió en la secuela del film. Trabajó hasta su muerte. Fue uno de los actores más elegantes del cine estadounidense.

Murió a los 85 años a causa de un cáncer de próstata.

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Madeleine Lebeau nos ha dejado

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Madeleine Lebeau nos ha dejado

La mítica 'Casablanca' (íd., Michael Curtiz, 1942) se ha quedado ya sin testigos vivos del proceso de filmación de uno de los films míticos por excelencia. La actriz Madeleine Lebeau falleció el 1 de mayo a la edad de 92 años. Murió en nuestro país, concretamente en Estepona (Málaga) donde la actriz residía desde hace tiempo.

En el film de Curtiz daba vida a una amante despechada del personaje de Humphrey Bogart, y era uno de los rostros emocionalmente afectados durante el milagroso instante de La marsellesa. Antes de ello había aparecido en uno de los grandes dramas románticos, 'Si no amaneciera' ('Hold Back Down', Mitchell Leisen, 1941) y en el drama pugilístico con Errol Flynn 'Gentleman Jim' (íd., Raoul Walsh, 1942).

Tras los Estados Unidos Lebeau, natural de Francia, regresó a Europa donde trabajó para directores como Federico Fellini, en '8 1/2' (1963), e incluso León Klimovsky, en 'La pícara molinera' (1955), al lado de Carmen Sevilla. Su última interpretación cinematográfica está en 'La vuelta' (José Luis Madrid, 1965).

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La imprescindible Beulah Bondi

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La imprescindible Beulah Bondi

Lo que distingue a un actor real de un pseudo es el deseo apasionado de saber que está pasando en los corazones y las mentes de la gente.

Un 3 de mayo nació Beulah Bondi, actriz estadounidense que participó en 64 películas. Fue una de las cinco primeras mujeres nominadas al Oscar a mejor actriz secundaria, concretamente por su papel en el drama 'La espléndida descarada' ('The Gorgeous Hussy', Clarence Brown, 1936). Bondi se especializó sobre todo en personajes mayores que solían ser la madre del protagonista.

Siempre en personajes secundarios, pasó a la historia por una de las obras maestras del gran Leo McCarey, que en 1937, y aún ahora, dejó a todo el mundo de piedra. Un poderoso drama que Orson Welles y John Ford, entre otros, definían como una de las películas más importantes jamás hechas, y a mi juicio, uno de los finales más desoladores de la historia.

Murió a los 92 años a causa de las consecuencias sufridas por una caída.

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El imprescindible John Barrymore

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El imprescindible John Barrymore

"Hay un montón de métodos, el mío incluye talento, un vaso y un poco de hielo picado."

Un 15 de febrero nacía John Barrymore, hermano de los míticos Ethel Barrymore y Lionel Barrymore, y abuelo de Drew Barrymore —que demuestra que el talento no se hereda—. Por su fisicidad se le puso el apodo de "el gran perfil". Aunque quiso ser dibujante en un periódico, comenzó en el teatro, convirtiéndose, gracias a sus papeles shakesperianos, en uno de los mejores actores de su generación.

En el séptimo arte tuvo el mismo prestigio. Debutó en 1914 y su primer film fue la comedia romántica 'An American Citizen' (J. Searle Dawley, 1914). Dio vida a Hamlet, a Jeky y Mr. Hyde —en la versión en la que el actor no necesitó de maquillaje, le bastó con sus expresiones faciales—, a Sherlock Holmes y a numeros personajes a lo largo de 66 películas.

Murió en 1942, completamente alcohólico.

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El imprescindible Ray Milland

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El imprescindible Ray Milland

"Mi único deseo político es disparar a unos cuantos políticos."

Un 3 de enero nacía Ray Milland, actor británico cuyo verdadero nombre era Reginald Alfred Tuscott Jones; como muchos comenzó en el teatro. En los años veinte apareció en algunas películas inglesas, tras las cuales se aventuró en el cine de Hollywood, obteniendo enseguida un gran reconocimiento. En los años treinta fue una estrella, y su popularidad creció en las dos décadas siguientes. Actor todo terreno, probó suerte en todo tipo de películas, trabajando con grandes directores del estilo de Fritz Lang, Mitchell Leisen o Billy Wilder —gracias al cual ganó un Oscar—. El coruñés Amando de Ossorio le dirigió en una de sus últimas películas, 'Serpiente de mar' (1984).

Películas imprescindibles para un homenaje: 'Una chica afortunada' ('Easy Living', Mitchell Leisen, 1937), por ser el hijo "desheredado" de Edward Arnold en una de las comedias más frenéticas jamás hechas; 'Beau Geste' (id, William A. Wellman, 1939), por ser uno de los tres hermanos Geste en el clásico de aventuras; 'Días sin huella' ('The Lost Weekend', Billy Wilder, 1945), su Oscar al mejor actor, un alcohólico en uno de los dramas más conocidos sobre la adicción; 'Crimen perfecto' ('Dial M For Murder', Alfred Hitchcock, 1954), por intentar asesinar a Grace Kelly y casi salir airoso; 'El hombre con rayos X en los ojos' ('X', Roger Corman, 1963), por ser el obsesionado doctor James Xavier.

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La imprescindible Marlene Dietrich

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La imprescindible Marlene Dietrich

"El sexo es siempre mejor con una mujer, pero nadie puede vivir con una."

Un 27 de diciembre nacía Marlene Dietrich, una de las actrices femeninas más fascinantes jamás aparecidas en una pantalla. Alemana de nacimiento, más tarde nacionalizada estadounidense, empezó tocando el violín, y en 1921 comenzaba sus clases de interpretación. La película que la lanzaría a la fama mundial sería 'El ángel azul' ('The Blue Angel', 1930), dirigida por Josef Von Sternberg, al que podríamos considerar su "creador" y con quien filmó ocho películas —una de ellas, 'El diablo es mujer' ('The Devil is a Woman, 1935), fue prohibida en nuestro país—. Fue apodada "las piernas perfectas", aseguradas en un millón de dólares; de fuerte convicción política, jamás se integró a fondo en el mundo de Hollywood, y el gran amor de su vida fue Jean Gabin.

Películas imprescindibles para un homenaje: 'Marruecos' ('Morocco', Josef von Sternberg, 1930), su única nominación al Oscar, como mujer fatal con una complicada relación con Gary Cooper; 'Angel' (id, Ernst Lubitsch, 1937), por estar entre Herbert Marshall y Melvyn Douglas, a pesar de que la actriz odiaba la película; 'En las rayas de la mano' ('Golden Earrings', Mitchell Leisen, 1947), por ser una gitana que enamora a Ray Milland en tiempos de la Segunda Guerra Mundial; 'Encubridora' ('Rancho Notorious', Fritz Lang, 1952), como dueña del rancho en el que esconde a delincuentes a cambio del diez por ciento de su botín; 'Testigo de cargo' ('Witness for the Prosecution', Billy Wilder, 1957), por amar ciegamente a un asesino.

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La imprescindible Gene Tierney

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La imprescindible Gene Tierney

Los celos son, pienso, el peor de todos los defectos, porque convierte en víctimas a ambas partes

Un 19 de noviembre nacía Gene Tierney, Laura forever, a la que el mítico productor Darryl F. Zanuck definió así: "incuestionablemente la mujer más bella de la historia del cine". Acostumbrada a que los hombres perdieran la cabeza por ella en la pantalla, en la vida real fue capaz de darle calabazas al mismísimo Howard Hugues, y la crueldad que a veces emite el amor se saldó con su ingreso en un sanatorio debido a la gran depresión que sufrió tras su tormentosa relación con el príncipe, y mujeriego, Alí Khan. En cine, algunos de los directores más importantes de los años 40 y 50 —Ford, Preminger, Leisen, Daves, Negulesco...— tuvieron la suerte de poder dirigirla.

Películas imprescindibles para un buen homenaje: 'El diablo dijo no' ('Heaven Can Wait', Ernst Lubitsch, 1943), mi film preferido del maestro de Wilder, con una Tierney que enamora al mujeriego Don Ameche; 'Laura' (id, Otto Preminger, 1944), una de las películas más perfectas que existen; 'Qué el cielo la juzgue' ('Leave Her to Heaven', John M. Stahl, 1945), su única nominación al Oscar y su personaje más perverso; 'El fantasma y la Sra. Muir' ('The Ghost and Mrs. Muir', Joseph L. Mankiewciz, 1947), por amar a un fantasma; y 'Casado y con dos suegras' ('The Mating Season', Mitchell Leisen, 1951), el último gran título de su director, comedia de enredo sobre el amor.

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Añorando estrenos: 'Una chica afortunada' de Mitchell Leisen

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Añorando estrenos: 'Una chica afortunada' de Mitchell Leisen

Mitchell Leisen es la demostración palpable de que los genios también se equivocan. Me refiero a uno de nombre Billy Wilder, que el mismo año que escribía para su muy superior maestro, Ernst Lubitsch, en la mítica ‘Ninotchka’ (id, 1939), hacía lo propio, y al lado de su colaborador Charles Brackett, en ‘Medianoche’ (‘Midnight’, Mitchell Leisen), una de las cumbres de la comedia estadounidense. Más tarde vinieron ‘Arise, My Love’ (1940) y ‘Si no amaneciera’ (‘Hold Back the Dawn’, 1941), otra cumbre, pero esta vez del melodrama; y sin embargo no fueron del agrado de Wilder que precisamente por eso se metió a director.

Sostenía el dios de Fernando Trueba que Leisen estropeaba sus libretos con su puesta en escena. Lo cierto es que viendo las citadas, con la perspectiva del tiempo, Wilder debía de tener otras razones para sostener tal argumento. En el caso de ‘Una chica afortunada’ (‘Easy Living’, 1937), el guion recae en alguien tan prestigioso como Preston Sturges, que también debutaría tras las cámaras al poco de colaborar con Leisen. La presente es una comedia loca de enredo que no ha perdido un ápice y algunos de sus elementos están más presentes hoy día que en el momento de su estreno.

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