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RSS Stanley Kramer

Gil Parrondo nos ha dejado

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Gil Parrondo nos ha dejado

El director artístico, o como a él le gustaba que le llamaran, decorador, Gil Parrondo falleció esta Nochebuena, acompañado de los suyos. Tenía 95 años.

Fue el primer español en ganar la estatuilla dorada llamada Oscar, concretamente por su trabajo en dos films a las órdenes de Franklin J. Schaffner, 'Patton' (íd., 1970) y 'Nicolás y Alejandra' ('Nicholas and Alexandra', 1971). Para él Hollywood era una especie de sueño lejano e inalcanzable, y sin embargo, sus mejores trabajos fueron en producciones salidas de allí. Tras trabajar en 'Orgullo y pasión' ('The Pride and the Passion', Stanley Kramer, 1957), que se filmó aquí, se hizo cargo de la dirección artística de la fantástica 'Simbad y la princesa' ('The 7th Voyage of Sinbad', Nathan Juran, 1958).

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La imprescindible Katharine Hepburn

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La imprescindible Katharine Hepburn

Encuentro el punto de vista de una mujer más grande y fino que el de un hombre.

Un 12 de mayo nació Katharine Hepburn —nombre completo: Katharine Houghton Hepburn—, alguien que llevó el oficio de actriz a un lugar impensable y único. Participó en 44 películas, y es la actriz que más Oscars ha ganado, concretamente cuatro, todos en la categoría de mejor actriz principal.

Subversiva es el adjetivo que probablemente mejor le quede a Hepburn, siempre una rebelde y dispuesta a luchar contra la imagen que Hollywood extendía sobre la mujer. George Cukor quedó muy impresionado con ella y le ofreció el debut como intérprete en 'Doble sacrificio' ('A Bill of Divorcement', 1932), ganando su primer Oscar al año siguiente por 'Gloria de un día' ('Morning Glory', Lowell Sherman, 1933).

El éxito le llegó de golpe, y el fracaso en los siguientes cinco años, en los cuales Katharine Hepburn fue considerada veneno para la taquilla. Increíble pero cierto.

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El imprescindible Fred Astaire

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El imprescindible Fred Astaire

El cine moderno tiende a exagerar la vulgaridad.

Un 10 de mayo nació Fred Astaire —nombre verdadero: Frederick Austerlitz—, actor, cantante y baliraín estadounidense que participó en 39 películas. Considerado uno de los mejores bailarines de todos los tiempos, Astaire se hizo muy popular gracias a la pareja artística formada con Ginger Rogers, con quien hizo varias películas.

Comenzó con su hermana Adele como pareja, llegando a actuar en espectáculos en Broadway. La RKO le hizo una prueba en la que se le consideró mal actor, algo calvo, y que sabía bailar un poco, anécdota que persiguió a Astaire hasta el fin de sus días. Su debut fue para la Metro Goldwyn Mayer en el musical 'Alma de bailarina' ('Dancing Lady', Robert Z. Leonard, 1933).

Astaire implantó dos novedades en el cine musical: que la cámara bailase con los actores en una única toma, y que las canciones complementasen el argumento del film. Dirigía toda la coreografía de los films en los que participaba, y era un perfeccionista que hacía ensayos continuamente.

Murió a los 88 años a causa de una neumonía.

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El imprescindible Spencer Tracy

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El imprescindible Spencer Tracy

¿Por qué los actores creen que son tan jodidamente importantes? No lo son. Actuar no es un trabajo importante en el esquema de las cosas. La fontanería lo es.

Un 5 de abril nació Spencer Tracy —nombre completo: Spencer Bonaventure Tracy—, uno de los actores estadounidense más respetados y queridos por el público debido al tipo de personajes que hacía. Tracy quería haber combatido en la I Guerra Mundial, pero al ver que termina la contienda sin él combatiendo, decide dejar el ejército y reanudar sus estudios, interesándose sobremanera por la interpretación.

En el cine debuta con la comedia dramática 'Río arriba' ('Up the River', John Ford, 1930). Interviene en 75 películas y gana dos Oscars al mejor actor principal. Católico hasta la médula fue infiel a su esposa con Loretta Young y sobre todo Katharine Hepburn, sin duda el amor de su vida, y con la que estuvo hasta su muerte.

Alcohólico y diabético murió de un ataque al corazón a los 67 años.

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El imprescindible Anthony Perkins

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El imprescindible Anthony Perkins

He aprendido más acerca de amor, altruismo y entendimiento humano de la gente que he conocido en esta gran aventura del mundo del sida que lo que aprendí en el desgraciado y competitivo mundo en el que desperdicié mi vida.

Un 4 de abril nació Anthony Perkins, actor estadounidense que alcanzó la inmortal fama por haber dado vida al psicópata más famoso del celuloide, Norman Bates, y que influyó en todo el cine de terror posterior a una de las obras maestras de Alfred Hitchcock. Perkins debutó en cine con el biopic 'La actriz' ('The Actress', George Cukor, 1953), al lado de nada menos que Spencer Tracy, Jean Simmons y Teresa Wright. Intervino en 44 películas.

En lo personal tuvo relaciones con Rock Hudson —Perkins era abiertamente bisexual—, Tab Hunter y Victoria Principal. Enfermó de sida y una pulmonía acabó con su vida a los 60 años. Jamás pudo quitarse de encima a Norman Bates, pero cualquiera que bucee en su filmografía comprobará que estaba dotado para mucho más.

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La imprescindible Ava Gardner

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La imprescindible Ava Gardner

"En el fondo, soy bastante superficial".

Un 24 de diciembre nacía Ava Gardner, apodada en el mundo del cine como "el animal más bello del mundo". Se metió a actriz por casualidad, cuando su cuñado le hizo unas fotos que llamaron la atención de un ejecutivo de la Metro Goldwyn Mayer. Su presencia física apoyaba unas capacidades dramáticas excelentes, y tuvo una brillantre madurez artística. Amante de Howard Hugues, Artie Shaw, Mickey Rooney —su matrimonio sólo duró un año—, y sobre todo, Frank Sinatra, con quien tuvo una de las relaciones más tormentosas y pasionales que se recuerdan en el mundo del cine. Fue nominada al Oscar una sola vez, por 'Mogambo' (id, John Ford, 1953).

Películas imprescindibles para un buen homenaje: 'Forajidos' ('The Killers', Robert Siodmak, 1946), cumbre del Film Noir que le lanzó a la fama, y supuso el primer trabajo de Burt Lancaster; 'Pandora y el holandés errante' ('Pandora and the Flying Dutchman', Albert Lewin, 1951), como la Pandora del título enamorada del capitán de un barco en una historia de amor fantástica fotografiada por Jack Cardiff; 'Las nieves del Kilimanjaro' ('The Snows of Kilimanjaro', Henry King, 1952), como el amor de la vida del escritor moribundo al que interpreta Gregory Peck; 'La condesa descalza' ('The Barefoot Contessa', Joseph L. Mankiewicz, 1954), por ser Maria Vargas; 'La hora final' ('On the Beach', Stanley Kramer, 1959), por resignada amante de Gregory Peck antes del fin del mundo.

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Ciencia-ficción: 'La hora final' de Stanley Kramer

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Ciencia-ficción: 'La hora final' de Stanley Kramer

Hace nada os hablaba de ‘Rompenieves’ (Snowpiercer’, Bong Joon-ho, 2013), actualmente una de las mejores películas, para quien esto suscribe, de las proyectadas en salas de cine, la cual ambientaba al ser humano en un paisaje desolador, una distopía de ciencia-ficción que profetiza sobre la humanidad partiendo de problemas actuales. ‘La hora final’ (‘On the Beach’, Stanley Kramer, 1959) también es un film de ciencia-ficción que se aventura a hablar sobre el futuro de la humanidad, con una visión más terrible, mucho más, que el film citado. Que muchos films.

La película es una de las grandes obras de Stanley Kramer, quien muchas veces gustó de meter el dedo en la llaga sobre ciertos temas que aún resultan polémicos en un presente que presume de civilizado. Películas como ‘La herencia del viento’ (‘Inherit the Wind, 1960), ‘Vencedores o vencidos’ (‘Judgment at Nuremberg’, 1961) o ‘Adivina quién viene esta noche’ (‘Guess Who's Coming to Dinner’, 1967) son films incómodos, pero también muy necesarios. Caso también del que nos ocupa.

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Harry Morgan nos ha dejado

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Harry Morgan nos ha dejado

Según informa Variety, el actor Harry Morgan ha fallecido a los 96 años de edad. Puede que los cinéfilos más jóvenes no conozcan el nombre de Morgan, pero en nuestro país se hizo enormemente popular en su momento cuando emitieron por televisión la serie ‘M.A.S.H.’, adaptación de la película homónima de Robert Altman. En la misma daba vida al entrañable y carismático Coronel Sherman T. Potter.

Pero antes de ser conocido por sus papeles en la televisión, medio en el que se centró a partir de los años 60, su presencia se hace relevante en muchas películas clásicas de alta envergadura, en las que su nombre aparecía como Henry Morgan. Ahí están títulos imprescindibles como ‘Incidente en Ox-Bow’ (‘The Ox-Bow Incident’, William A. Wellman, 1943), ‘El castillo de Dragonwyck’ (‘Dragonwyck’, Joseph Leo Mankiewicz, 1946), ‘Cielo amarillo’ (‘Yellow Sky’, William A. Wellman, 1948), ‘Horizontes lejanos’ (‘Bend of the River’, Anthony Mann, 1952), ‘Sólo ante el peligro’ (‘High Noon’, Fred Zinnemann, 1952), ‘Música y lágrimas’ (‘The Glenn Miller Story’, Anthony Mann, 1954) o ‘La herencia del viento’ (‘Inherit the Wind’, Stanley Kramer, 1960) son algunas de las muestras del hacer de Morgan con sus personajes.

Casi siempre en roles de secundario, podía dar vida con la misma facilidad al mejor amigo del protagonista o al más grande enemigo del mismo, algo en lo que destacaba más precisamente por la amabilidad de su rostro que le hacía impensable para papeles de malvado. El último papel cinematográfico de este actor, nacido en Detroit, fue en la película ‘Acampa como puedas’ (‘Family Plan’, Fred Gerber, 1997).

Hasta siempre Harry.

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'Fugitivos', Tony Curtis y Sidney Poitier unidos por una cadena

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'Fugitivos', Tony Curtis y Sidney Poitier unidos por una cadena

Stanley Kramer dirigió en 1958 esta película que tuvo un gran éxito, tanto crítico como comercial. Es un claro ejemplo del tipo de cine de denuncia que se solía hacer en aquellos años, y en este caso el tema a denunciar era el racismo, que está tratado en forma de thriller dramático.

Un camión que transporta presos tiene un accidente; como consecuencia, dos de esos presos, un hombre blanco y otro de color, encadenados ambos por una cadena, escapan y emprenden una larga huída en busca de la libertad. Pronto serán perseguidos por un grupo de hombras, policías y civiles, ansiosos de sangre, al frente de los cuales está un sheriff que cree en la justicia, y no quiere que las cosas se desmadren. Ambos fugitivos irán conociéndose poco a poco mientras atraviesan no pocos peligros.

Los dos papeles protagonistas corren a cargo de dos actores que empezaban a ser muy famosos en aquella época, Tony Curtis y Sidney Poitier. La verdad es que los dos están muy bien, antagonistas unidos por el mismo destino. Curtis interpretando a un hombre que sueña con ser alguien importante, y Poitier a otro, cansado y harto del racismo que sufre su persona. Ambos, totalmente distintos, y unidos por un interés común tratarán de sobrevivir en un mundo injusto, y que no está hecho para ellos.

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