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Gil Parrondo nos ha dejado

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Gil Parrondo nos ha dejado

El director artístico, o como a él le gustaba que le llamaran, decorador, Gil Parrondo falleció esta Nochebuena, acompañado de los suyos. Tenía 95 años.

Fue el primer español en ganar la estatuilla dorada llamada Oscar, concretamente por su trabajo en dos films a las órdenes de Franklin J. Schaffner, 'Patton' (íd., 1970) y 'Nicolás y Alejandra' ('Nicholas and Alexandra', 1971). Para él Hollywood era una especie de sueño lejano e inalcanzable, y sin embargo, sus mejores trabajos fueron en producciones salidas de allí. Tras trabajar en 'Orgullo y pasión' ('The Pride and the Passion', Stanley Kramer, 1957), que se filmó aquí, se hizo cargo de la dirección artística de la fantástica 'Simbad y la princesa' ('The 7th Voyage of Sinbad', Nathan Juran, 1958).

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La imprescindible Audrey Hepburn

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La imprescindible Audrey Hepburn

Cuando haya hecho 70 películas y el público todavía me quiera, entonces pensaré en mí como una estrella.

Un 4 de mayo nació Audrey Hepburn —nombre real: Audrey Kathleen Ruston—, actriz británica nacida en Bruselas, que participó en 27 películas, e imagino no necesita presentación para ningún cinéfilo que se precie de serlo, a pesar de la prostitución en la que ha caído el término en los últimos años.

Hepburn debutó en la televisión e hizo pequeños papeles en films británicos, caso de la desternillante 'Oro en barras' ('The Lavender Hill Mob', Charles Crichton, 1951), hasta que Hollywood la llamó. 'Vacaciones en Roma' ('Roman Holyday', William Wyler, 1953) fue su estreno allí, por la que recibió un Oscar a la mejor actriz. A partir de ahí el estrellato y el absoluto respaldo de crítica y público.

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Añorando estrenos: 'El enigma se llama Juggernaut' de Richard Lester

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Añorando estrenos: 'El enigma se llama Juggernaut' de Richard Lester

‘El enigma se llama Juggernaut’ (‘Juggernaut’, Richard Lester, 1974) es definida por el insigne Carlos Aguilar como la obra maestra del cine catastrofista. No seré yo el que le lleve la contraria, ya que al elegir una película en la que saliese Omar Sharif, para revisarla y rendir “homenaje” al famoso actor, me decidí por una que había visto hace demasiado y sólo recordaba la secuencia final, comprobaba con admiración lo que es un thriller perfecto, lleno de tensión con un guion milimétrico que funciona, nunca mejor dicho, como un mecanismo de relojería.

Richard Lester, sustituyendo al inicialmente previsto Bryan Forbes, dirigió el film tras el escandaloso rodaje de su versión de Los tres mosqueteros de Alejando Dumas, estrenada en dos partes, antes y después de la que nos ocupa. Considero que estamos ante la mejor película de su autor al lado de la maravillosa ‘Robin y Marian’ (‘Robin and Marian, 1976). Un prodigio de narración, ritmo e interpretación, llevando el suspense hasta cotas de paroxismo que rara vez han vuelto a darse en un film de estas características.

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Cine en el salón. 'Superman III', un humor nada "súper"

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Cine en el salón. 'Superman III', un humor nada "súper"

Poco más le hacía falta a los Salkind que la confirmación de Christopher Reeve de que estaba dispuesto a volver a vestir el traje y calzarse las botas rojas de Superman para convencer a la Warner de la viabilidad de una tercera parte de la saga en la que ya no habría polémicas sustituciones de director de última hora ni ataduras hacia un guión previamente planteado y una ingente cantidad de metraje ya rodada.

Tanto era así, que el libreto inicialmente desarrollado como propuesta para la tercera parte de ‘Superman’ (id, Richard Donner, 1978) nada tenía que ver con lo que hasta entonces se había visto en la saga, pero a los ejecutivos de la Warner no les agradó y volvieron a contar con el matrimonio Newman para la redacción del guión definitivo.

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Cine en el salón. 'Superman II', ¿Donner o Lester?

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Cine en el salón. 'Superman II', ¿Donner o Lester?

Dos filmes, rodados de forma casi simultánea y estrenados con poco más de un año de separación. Esa era la intención primigenia de los Salkind, y para ello fue contratado Richard Donner, para hacer frente a un reto complicado que, como veíamos la semana pasada en el artículo correspondiente a 'Superman' (id, 1978) le había costado muchos disgustos a un cineasta que había entrado en el proyecto con la ilusión propia del amante del personaje al que se le ofrecía la oportunidad de su vida.

Con la intención de hacer de los dos filmes el canon por el que después se midieran las inevitables secuelas, Donner tuvo que imponer una y otra vez su visión —y la de Tom Mankiewicz— a unos productores cuyo poco temple se fue erosionando conforme el rodaje durante 1977 iba avanzando y los enfrentamientos con el director se hacían más y más recurrentes. Pero el estruendoso éxito de 'Superman', sus más de 300 millones de recaudación, el halago unánime de crítica y público, y los varios Oscar a los que estuvo nominado parecieron motivos más que suficientes para provocar un hiato en la dificil relación que Donner mantenía con los Salkind y su socio, Pierre Spengler.

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'Robin y Marian', Sean Connery y Audrey Hepburn

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'Robin y Marian', Sean Connery y Audrey Hepburn

Cuando el listo de Ridley Scott —excelente director, sí, pero que cuando abre la boca hay que prepararse para lo que sea— dijo que su visión sobre el legendario Robin Hood sería la mejor de todas, algunos le dieron el beneficio de la duda, otros no sabían de lo que hablaba, y un buen puñado literalmente nos partimos de la risa. Que no se me malinterprete, admiro al realizador de joyas como ‘Los duelistas’ (‘The Duellits, 1977) o ‘Blade Runner’ (id, 1982), que una película venga firmada por él es razón más que suficiente para ir a verla, pero a la hora de defender su producto debería utilizar otra serie de argumentos y no el simple desprecio hacia obras maestras como la protagonizada por Errol Flynn, quien con mallas verdes tiene más carisma que Russell Crowe en el aburrimiento soberano de Scott. La de Keighley y Curtiz es sin duda la versión más famosa, la más comentada estos días, pero sólo unos pocos se acuerdan de la maravilla que filmó en 1976 Richard Lester, y que Scott plagia sin descaro en muchos de sus planos.

‘Robin y Marian’ es el sencillo y sentido título de una película que se adentra en el mito de Robin Hood desde una perspectiva totalmente desmitificadora y en un tono de elegía elucubra sobre las vidas de todos los personajes cuando éstos son ya mayores y no tienen el cuerpo para tantas batallas. Una historia otoñal, una canción triste de acentuados tintes crepusculares en la que Lester —director que efectuó una maniobra similar sobre otras figuras míticas, los mosqueteros de Dumas— se acerca sorprendentemente a un terreno en el que hubiera campado a sus anchas el mismísimo Sam Peckinpah.

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Las grandes películas con “travestismo”

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Las grandes películas con “travestismo”

Aprovechando que se estrena este viernes ‘El romance de Astrea y Celadón’, he elaborado esta lista de películas en las que alguien se viste, durante una importante parte del metraje, del otro sexo. “Travestismo” está entre comillas porque no es un verdadero travestismo, sino algo forzado por los acontecimientos y con un fin que no es la propia vestimenta transformista. Es decir, que todas ésas que estáis pensando de Almodóvar, no contarían.

No sé si será una coincidencia o que este tema es buen material, pero una de mis películas favoritas —o quizá mi favorita— entra por la puerta grande en esta lista, en la que, además, se incluyen otras que también son muy de mi agrado.

La causante de la lista. Aquí se puede leer mi anonadada crítica.

Sé que todos reivindicaréis que esté más arriba, pero nunca me gustó esta película. La frase de “tus pechos parecerán pimientos asados” me dio tanta repulsión que aún no me he recuperado.

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'Superman II', ¿de Richard Lester?

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'Superman II', ¿de Richard Lester?

'Superman' y gran parte de su continuación se rodaron juntas para abaratar costes. Algo que siguen haciendo 25 años después. De todos modos, 55 millones de presupuesto eran algo desmesurado para aquella época. Cuando la productora presionó para tener listo el primer título de la serie para estrenarlo en las Navidades del 78, Donner decidió concentrarse en terminarlo, quedando bastante cosas del segundo que ya terminarían después. La película se estrenó, fue un rotundo éxito, y cuando hubo que volver a la faena, Donner recibió una carta de los Salkind dónde le decían que ya no necesitaban de sus servicios. Menudo jarro de agua fría.

En su lugar se contrató a Richard Lester, solvente director que más de una vez manifestó que muy pocas cosas de las que se ven en pantalla las filmó Donner. No obstante, otra gente involucrada en el proyecto asegura que tales cosas llegan a formar la mitad de la película. Lo que sí es cierto es que algunas se conservaron en el montaje final y otras escenas fueron filmadas de nuevo. Durante este 2006 se rumoreó que saldría editada una copia en dvd del montaje de Donner para este 'Superman II', algo que desde luego sería muy, pero que muy interesante de ver. Sea como fuere, el resultado es un film a la altura del primer título, con el que se compenetra a la perfección.

Sigue las aventuras del hombre de acero, esta vez enfrentado a tres condenados de su planeta Krypton, expulsados justo antes de que su mundo explotara en miles de pedazos. Estos tres "elementos", por así llamarlos, al encontrarse en la Tierra tienen los mismos poderes que Superman, pero como sus intenciones son bien distintas, tratarán de dominar el mundo. Por otro lado Lois Lane tiene una terrible sospecha, piensa que Clark Kent y Superman son la misma persona.

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