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Mary Webster nos ha dejado

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Mary Webster nos ha dejado

La actriz estadounidense Mary Webster falleció el pasado lunes en Dallas a la edad de 81 años. La noticia fue dada en su muro de Facebook por David Frankham, compañero de reparto de la actriz en la que fue la película más famosa en la que intervino Webster, 'El amo del mundo' ('The Master of the World', William Witney, 1961), film de ciencia-ficción protagonizado por Vincent Price, con Richard Matheson adaptando a Julio Verne.

La carrera de Webster apenas abarca una década, concretamente desde 1955 hasta 1963, despidiéndose del mundo de la interpretación en un episodio de la mítica serie de televisión 'Dimensión desconocida' ('The Twilight Zone', 1959-1964).

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Western: 'Mi nombre es Ninguno' de Tonino Valerii

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Western: 'Mi nombre es Ninguno' de Tonino Valerii

‘Mi nombre es Ninguno’ (‘Il mio nome è Nessuno’, 1973) es, probablemente el western más famoso de Tonino Valerii, de quien hace poco os hablaba sobre su única e inolvidable aportación al giallo. El proyecto surge de la mente del máximo responsable del spaghetti western, Sergio Leone. El famoso director estaba en cierto modo impactado por cómo la serie Trinidad, con Terence Hill y Bud Spencer, se burlaba de lo que él había hecho popular.

Si el spaghetti western ya subvierte elementos del género en sí, las comedias de la popular pareja exageran hasta lo indecible, y siempre desde una perspectiva cómica las propias exageraciones del sapaghetti. Hablamos de secuencias enteras a base de tortazos y humor chusco. La intención de Leone era no sólo competir con la famosa saga, sino superarla. Las intenciones de Valerii eran otras muy diferentes, hablar del fin de la época del western clásico. El resultado se mueve entre lo desconcertante y lo fascinante.

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Tonino Valerii nos ha dejado

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Tonino Valerii nos ha dejado

El director de cine italiano Tonino Valerii ha fallecido. Servidor se ha enterado por el facebook del escritor Carlos Aguilar, que era amigo personal del cineasta desde hace años, y dio la triste noticia durante la tarde de ayer, cuando aún no había trascendido la causa del fallecimiento.

Valerii será siempre recordado por su contribución a tres de los (sub)géneros que hicieron vivir una época gloriosa al cine italiano, una de las más fructíferas de la historia: giallo, speghetti.western y el poliziesco. Empezó como ayudante de dirección —también guionista— para films como 'Por un puñado de dólares' ('Per a pugni di dollari', Sergio Leone, 1964) o 'La maldición de los Karnstein' ('La cripta e l'incubo', Camillo Mastrocinque, 1964). Debutó en la dirección con 'Cazador de recompensas' ('Per il gusto di uccidere', 1966).

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El imprescindible Henry Fonda

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El imprescindible Henry Fonda

Realmente no me gusto. Nunca lo hice. La gente me mezcla con los personajes que hago.

Un 16 de mayo nació Henry Fonda —nombre completo: Henry James Fonda—, actor estadounidense que participó en 87 películas. Procediente de una familia italiana, comenzó donde comienzan muchos, siendo la madre de Marlon Brando quien le convencería para dedicarse a la interpretación. Debutó en la comedia romántica 'Contrastes' ('The Farmer Takes a Wife', Victor Fleming, 1933).

El gran John Ford, que le dirigió en películas como 'Las uvas de la ira' ('The Wrapes of Wrath', 1940), siempre le ponía como ejemplo para expresar qué era el cine. "la forma de caminar de Henry Fonda, eso es el cine". Ciertamente el caminar de Fonda era mucho más que eso, era toda una forma de expresar con un acto común lo digno y lo correcto. Y cuando cierto director europeo le llamó, aprovechó esa característica, y sus profundos ojos azules, para representar todo lo contrario.

Ganó un Oscar por 'En el estanque dorado' ('On Golden Pound', Mark Rydell, 1981), un año después de recoger el honorífico. Murió ese mismo año a causa de una parada cardiorespiratoria.

Fue el padre de Peter y Jane Fonda, y el abuelo de Bridget Fonda.

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Paul Newman: 'Casta invencible', la épica de una forma de vida odiada

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Paul Newman: 'Casta invencible', la épica de una forma de vida odiada

‘Casta invencible’ (‘Sometimes a Great Notion’, Paul Newman, 1971) –nótese el juego al que se presta la última palabra del título− es una película que, si llega a estrenarse hoy día, sería tildada de reaccionaria, como de hecho lo fue en su momento, y presa fácil para circos mediáticos orquestados por ciegos y oportunistas. De las reflexiones de 140 caracteres mejor ni imaginarlo. Si escarbamos un poco –la filmografía como director de Newman se presta continuamente a ello− encontramos lecturas más interesantes más allá de la estupidez política.

Tras protagonizar ‘Un hombre de hoy’ (‘WUSA’, Stuart Rosenberg, 1970), película bastante comprometida, acorde con cómo era Paul Newman, que ponía en tela de juicio al poder establecido en la sombra, algo que le costó la taquilla a su actor, los ojos azules por excelencia del cine se pasaron “al otro lado” de la ideología del film de Rosenberg, levantando con ello ampollas en aquellos que sólo ven discursos políticos en todos lados. Pero las cosas no son sólo blancas o negras, sino que contienen una amplia gama de matices, y mucho más cuando hablamos de las personas.

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Alfred Hitchcock: 'Falso culpable', el realismo

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Alfred Hitchcock: 'Falso culpable', el realismo

‘Falso culpable’ (‘The Worng Man’, Alfred Hitchcock, 1956) es el film más realista de su director dentro del género del thriller o suspense. Un paso muy lógico y coherente en la filmografía del maestro y, que sin duda, se llevó a cabo por la manía que el director británico le tenía a lo que él llamaba sus amigos los verosímiles, y que siempre ponían en duda el verismo de alguna de las películas de Hitchcock, inconscientes de lo que significaba el lenguaje cinematográfico, alegando mil y una tonterías comparando cine con realidad.

Así pues Hitchcock eligió un caso real acaecido hacía tres años, en el que un pobre hombre fue encarcelado por una serie de atracos a mano armada, declarándose inocente en todo momento, aun habiendo varios testigos presenciales que le señalaban como el autor de los hechos, hasta que tiempo más tarde, el verdadero culpable fue detenido. Un caso excepcional en el que Hitchcock se ríe de sus “amigos” y a partir de un caso real construye todo un espectáculo cinematográfico puro y duro.

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'Hasta que llegó su hora', días del futuro pasado

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'Hasta que llegó su hora', días del futuro pasado

Esta crítica contiene, naturalmente, toda clase de revelaciones argumentales. No me parece mala decisión para una película de 1968. Dirigida por Sergio Leone, mi elección por esta película es preferencia: por su director, y su estilo que aquí alcanzan la cima, por el guión, que firman el habitual Sergio Donati y unos entonces críticos de cine llamados Bernardo Bertolucci y Dario Argento, por la espectacular banda sonora, de un Ennio Morricone en pleno esplendor de sus poderes, y por ella, claro, por una magnífica Claudia Cardinale.

Me resisto a calificar 'Hasta que llegó su hora' (Once upon a time in the West, 1968) un spaghetti western. Explicaré por qué: Sergio Leone se fue hasta Monument Valley para rodarla, cambiando su habitual Almería (donde rodó algunas escenas, pero sin el peso que tuvo antaño) por el paisaje habitual del mismísimo John Ford. Jonathan Rosenbaum los llamaba "últimos westerns". Decía que tanto los últimos westerns como los últimos musicales - All that Jazz (id, 1979) de Bob Fosse - tenían en común una cosa: conscientes de ser anacronismos de un género ya olvidado (pues ambos florecieron en los treinta, cuarenta y cincuenta), hacían de tal cosa, la nostalgia, una vestimenta de sus relatos.

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'Las tres noches de Eva', del amor y otras ficciones

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'Las tres noches de Eva', del amor y otras ficciones

Una estafadora llamada Jean Harrington (Barbara Stanwyck) se dedica a timar a timoratos junto a su padre y su socio. Cuando se enamora del acaudalado e ingenuo Charles Pike (Henry Fonda) y éste la rechaza, creyendo que sus intenciones fueron siempre criminales, Jean se venga, presentándose en el hogar de Pike, pasado un tiempo, bajo el nombre de Eve.

La vida de Preston Sturges fue, a diferencia de otras biografías a las que acudimos guiados solamente por la curiosidad de saber como funcionaba la mente de un artista que fue capaz de crear obras cuyo poder de fascinación consideramos difícil de extinguir, tan notable y curiosa como cualquiera de las historias que él mismo dirigió.

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Diez duelos del western

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Hace poco tuve la oportunidad de rescatar ‘Rango’ (id, Gore Verbinski, 2011), que se me había escapado en su estreno cinematográfico, y dejando a un lado que me pareció un film muy divertido, lleno de referencias al western sobre todo, me ha servido para darle salida a esta selección de duelos del género de los géneros. Como siempre, en estos de las listas —prometí no hacer ninguna más y aquí estoy, prometo tantas cosas…—, ni están todas las que son, ni son todas las que están. Pero no hay duda de que los diez duelos que os cito a continuación son inolvidables, pertenecientes a películas imprescindibles. Como siempre, pasen y disfruten.

‘Hasta que llegó su hora’

Una de las obras maestras de Sergio Leone, lírica como pocas, culmina con uno de los duelos más esperados de la historia del cine. Una venganza largamente retrasada, un clímax único. Un uso del flashback ejemplar. Charles Bronson en el papel de su vida. Henry Fonda como inolvidable villano, y Ennio Morricone poniendo la piel de gallina. Cada vez que la veo no puedo evitar emocionarme y pensar en el lejano oeste y en el nacimiento de una nación, que avanzó a marchas forzadas, perdiéndose sus antiguos héroes en el polvo del olvido. Y también pienso en Claudia Cardinale.

Crítica en Blogdecine:

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'Hasta que llegó su hora', Sergio Leone y la fábula (I)

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'Hasta que llegó su hora', Sergio Leone y la fábula (I)

Paralelamente al ciclo Western, que será tratado con asiduidad en estas páginas, empezamos hoy un repaso a casi la mitad de la obra de unos de los cineastas más originales e influyentes que ha tenido el séptimo arte en toda su existencia, y eso que hablamos de alguien que sólo dirigió siete películas. Sergio Leone es su nombre, e imagino que no necesita presentación para muchos de vosotros. ‘Hasta que llegó su hora’ (‘C’era una volta il West’, 1968) supone una de las cotas más altas alcanzadas en su cine, la primera entrega de una trilogía, no intencionada en principio, que habla sobre la historia de los Estados Unidos. Tres películas, conformadas por las posteriores ‘Agáchate, maldito’ (‘Giù la testa’, 1971) y ‘Erase una vez en América’ (‘Once Upon a Time in America’), y que tardaría la friolera de 16 años en ver completada en contraposición a la previa Trilogía del dólar, que le llevaría tres años de su vida, reportándole fama, dinero y prestigio.

Resulta cuanto menos curioso la evolución de Leone, teniendo en cuenta el éxito de sus tres spaghetti westerns con Clint Eastwood. De ‘Por un puñado de dólares’ (‘Per a pugni di dollari’, 1964), por la que cobró mal y tarde, a la opulencia del presente film, en el que tuvo libertad absoluta. Sin embargo, hay que señalar que Leone no quería hacer un western, pues consideraba que ya lo había dicho todo sobre el género —prácticamente lo había reinventado—; su proyecto más querido era realizar la adaptación de una novela titulada ‘The Hoods’, que años más tarde se convertiría en el mítico film protagonizado por Robert De Niro. La Paramount le prometió a Leone financiar la filmación del ansiado film a cambio de que aquél rodase otro western. Por supuesto, y ya con dinero americano, la presencia de Clint Eastwood era otra de las condiciones.

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