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Mary Webster nos ha dejado

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Mary Webster nos ha dejado

La actriz estadounidense Mary Webster falleció el pasado lunes en Dallas a la edad de 81 años. La noticia fue dada en su muro de Facebook por David Frankham, compañero de reparto de la actriz en la que fue la película más famosa en la que intervino Webster, 'El amo del mundo' ('The Master of the World', William Witney, 1961), film de ciencia-ficción protagonizado por Vincent Price, con Richard Matheson adaptando a Julio Verne.

La carrera de Webster apenas abarca una década, concretamente desde 1955 hasta 1963, despidiéndose del mundo de la interpretación en un episodio de la mítica serie de televisión 'Dimensión desconocida' ('The Twilight Zone', 1959-1964).

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Western: 'Las Furias' de Anthony Mann

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Western: 'Las Furias' de Anthony Mann

Deje de decir mentiras sobre mí y yo dejaré de decir verdades sobre usted

En 1950 Anthony Mann dirigió tres films. Concretamente tres westerns, el género por el que el director es por lo general recordado. Por un lado ‘La puerta del diablo’ (‘Devil’s Doorway’) —poderoso western con Robert Taylor en el papel de indio— y ‘Las Furias’ (‘The Furies’); por otro ‘Winchester 73’, con la que Mann se adentra en un nuevo territorio, empezando además su fructífera relación con James Stewart. A partir de ahí, los films del director son los que alcanzaron la popularidad y éxito crítico.

Sin embargo la etapa primeriza de Mann es injustamente la menos conocida por el aficionado. En aquellos años el director natural de San Diego era un experto en el Film Noir. Sus cintas casi siempre tenían una atmósfera claustrofóbica —véase la magistral y no “oficial” ‘Orden: Caza sin cuartel’ (‘He Walked By Night’, 1948)— y representan la otra cara de la moneda de lo que vino después. Mann pasó de los espacios cerrados a las extensas llanuras.

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El imprescindible James Stewart

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El imprescindible James Stewart

Soy James Stewart interpretando a James Stewart. No podría perder el tiempo con caracterizaciones. Hago variaciones de mí mismo.

Un 20 de mayo nació James Stewart —nombre completo: James Maitland Stewart—, actor estadounidense que participó en 79 películas. Iba para arquitecto pero enseguida se sintió atraído por el mundo de la interpretación, empezando en el teatro para terminar en el cine protagonizando bastantes películas inolvidables.

Representó al americano ideal —con permiso de Gary Cooper y Henry Fonda— y la única vez que hizo de "malo", a las órdenes de John Ford, casi nadie se dio cuenta. Decía el actor que su don para interpretar con naturalidad le fue enseñado por Spencer Tracy; esa característica de "interpretarse a sí mismo", añadiendo una limitada variedad de registros, le hizo ir más allá del concepto actor, o incluso estrella. Su sola presencia llegaba.

Durante la Segunda Guerra Mundial legó a ser coronel. Los directores con los que más trabajó fueron Frank Capra, Anthony Mann y Alfred Hitchcock. Su última interpretaciónb para el cine fue prestando su peculiar voz para la entrañable 'Fievel va a al Oeste' ('An American Tail: Fievel Go West', Phil Nibbelink, Simos Wells, 1991).

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La imprescindible Beulah Bondi

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La imprescindible Beulah Bondi

Lo que distingue a un actor real de un pseudo es el deseo apasionado de saber que está pasando en los corazones y las mentes de la gente.

Un 3 de mayo nació Beulah Bondi, actriz estadounidense que participó en 64 películas. Fue una de las cinco primeras mujeres nominadas al Oscar a mejor actriz secundaria, concretamente por su papel en el drama 'La espléndida descarada' ('The Gorgeous Hussy', Clarence Brown, 1936). Bondi se especializó sobre todo en personajes mayores que solían ser la madre del protagonista.

Siempre en personajes secundarios, pasó a la historia por una de las obras maestras del gran Leo McCarey, que en 1937, y aún ahora, dejó a todo el mundo de piedra. Un poderoso drama que Orson Welles y John Ford, entre otros, definían como una de las películas más importantes jamás hechas, y a mi juicio, uno de los finales más desoladores de la historia.

Murió a los 92 años a causa de las consecuencias sufridas por una caída.

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El imprescindible Arthur O'Connell

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El imprescindible Arthur O'Connell

El escenario es vital para un actor. En el escenario la interpretación es toda tuya. Nadie puede editar y dejarte fuera.

Un 29 de marzo nació Arthur O'Connell, actor estadounidense que compaginó teatro con cine, haciendo también muchísima televisión. Sus inicios teatrales le permitieron hacer muy pequeños papeles en el cine —intervino en 74 películas—, como por ejemplo en 'Ciudadano Kane' ('Citizen Kane' Orson Welles, 1941).

Su bigote, y sobre todo su carismática mirada le hacía perfecto para personajes entrañables y bonachones, causando un gran impacto en el espectador cuando le daba por bordar personakes malvados. Fue nominado dos veces al Oscar, en la categoría de actor secundario —a las órdenes de Joshua Logan y Otto Preminger—. Murió a los 73 años debido al Alzheimer.

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El imprescindible Will Geer

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El imprescindible Will Geer

"Soy un radical de toda la vida. Un rebelde está contra las cosas sólo por el motivo de la rebelión. Por radical me refiero a alguien que va a las raíces."

Un 9 de marzo nacía Will Geer —nombre real: William Aughe Ghere—, actor estadounidense conocido sobre todo por la serie de televisión 'Los Walton' ('The Waltons', 1971-1981). Empezó realizando estudios de botánica, pasión que heredó de su abuelo, y los compaginó con sus estudios de interpretación. Alternó ambas cosas, y como actor trabajó tanto en escenarios como televisión y cine, donde intervino en 45 películas.

Fue perseguido por el senador McCarthy en la famosa y lamentable caza de brujas que hizo popular a tan despreciable ser. En cine debutó con la comedia 'Una mujer caprichosa' ('Misleading Lady', Stuart Walker, 1932), y en la primera etapa de su carrera intervino sobre todo en westerns, tales como 'Unión Pacífico' ('Union Pacific', Cecil B. DeMille, 1939), 'Winchester 73' (íd., Anthony Mann, 1950) y 'Flecha rota' ('Broken Arrow', Delmer Daves, 1950).

Murió a los 76 años a causa de una insuficiencia respiratoria.

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La imprescindible Judith Anderson

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La imprescindible Judith Anderson

"No tengo un temperamento muy tranquilo."

Un 10 de febrero nacía Judith Anderson —nombre verdadero: Frances Margaret Anderson-Anderson—, actriz de origen australiano que terminó en los Estados Unidos haciendo teatro y cine. Sobre los escenarios fue una de las actrices más prestigiosas del siglo XX, participando en obras de Shakespare y Chéjov.

En cine —intervino en 27 películas—, debido a su imponente físico, interpretó a la perfección personajes llenos de maldad y retorcidos. Debutó en 1930 en el noir 'Blood Money' (Rowland Brown, 1933) y terminó haciendo televisión, participando en el exitoso culebrón 'Santa Bárbara' (1984-1993).

Murió en 1992 debido a una neumonía.

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Hay más cine ahí fuera (27 abril - 3 mayo)

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Hay más cine ahí fuera (27 abril - 3 mayo)

Un domingo más nos hacemos eco en Blogdecine de lo que acontece fuera de nuestras fronteras, cinematográficamente hablando, incluso de las de Internet. Semana para los superhéroes, como es normal, debido al estreno del segundo juguete de Joss Whedon que está haciendo flipar a diestro y siniestro. Con todo, hoy hay espacio para más cosas que los delirios de Marvel/Disney.

  • Eso sí, empezamos con un top sobre el cine de superhéroes. En La guía del ocio, el imprescindible Ignacio Pablo Rico, crítico con el que comparto más de una pasión, sobre todo femenina, hace su peculiar top de este tipo de cine. Seguro que el orden altera a más de uno.
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Film Noir | 'Orden: Caza sin cuartel' de Alfred L. Werker y Anthony Mann

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Film Noir | 'Orden: Caza sin cuartel' de Alfred L. Werker y Anthony Mann

Hace poco hablábamos de una de esas películas poco conocidas de la década de los años treinta dentro de la cinematografía estadounidense, ‘Gateway’ (Alfred L. Werker, 1938), en la que aprovechábamos para citar la película más conocida de su director, ‘Orden: Caza sin cuartel’ (‘He Walked By Night’, 1948), y que en realidad fue co-dirigida. Resulta irónico que su film más redondo sea realmente mérito de un director mucho más famoso como Anthony Mann, quien antes de sus míticos westerns filmó alguna que otra joya de Film Noir en una época no demasiado analizada en su filmografía.

Se desconocen por completo las razones por las que Mann no está acreditado, habiendo sustituido a Werker a mitad de rodaje, siendo autor de más de la mitad de metraje y sobre todo de las secuencias más recordadas, en las que efectivamente se nota su mano. En cualquier caso estamos ante una de esas joyas a las que el paso del tiempo, y también al crítico/cinéfilo estudioso y buscador, ha puesto en su debido lugar, descubriéndose hoy día como el más claro precedente de ‘El tercer hombre’ (‘The Third Man’, Carol Reed, 1949), la cual parece inspirarse, quizá demasiado, en su tramo final.

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Film Noir: 'Side Street' de Anthony Mann

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Film Noir: 'Side Street' de Anthony Mann

Anthony Mann es conocido sobre todo por sus westerns con James Stewart, excepcionales muestras del género en las que es bien visible el talento del director para convertir el paisaje en un personaje más. Pero antes de especializarse en dicho género, Mann filmó varias cintas de cine negro, siendo 'Side Street' (1950) la última de ellas, y sorprendentemente la menos conocida de todas. Con ella dejaba una época y empezaba otra; en ese mismo año filmó cuatro films que se encuentran entre lo mejor de sus filmografía: el que nos ocupa, con el que Mann se despediría del cine negro, más 'Winchester 73', 'Las furias' ('The Furies') y 'La puerta del diablo' ('Devil´s Doorway'), y que son un muestrario perfecto del estilo de Mann.

Esta película supuso una nueva reunión entre Farley Granger y Cathy O´Donnell, que habían protagonizado dos años antes la mítica 'Los amantes de la noche' ('They Live by Night', 1948), la ópera prima de Nicholas Ray, otro clásico del cine negro y que posee mucha más fama que el film de Mann, que ha sido relegado injustamente al olvido. Granger fue en aquellos años un actor al que Alfred Hitchcock echó mano para dos de sus films, y en el presente compone uno de esos personajes difíciles de interpretar, un hombre normal y corriente —cuanto más normal y corriente más difícil de interpretar— que se ve envuelto en una situación que le superará completamente. Como en el mejor cine de su autor, un personaje abocado al sufrimiento.

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