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'Vienen a por ti, Barbara': cómo George A. Romero cambió el cine de terror para siempre

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'Vienen a por ti, Barbara': cómo George A. Romero cambió el cine de terror para siempre

La reciente muerte de George A. Romero, que falleció con 77 años de un cáncer de pulmón y llevaba bastantes años sin dirigir (su filmografía es excepcionalmente breve para abarcar casi cincuenta años), ha corroborado su posición en el pedestal que le corresponde: el de renovador absoluto del cine de terror en los años sesenta y responsable de que el género haya tomado su forma actual.

Parece exagerado otorgar a un solo creador un papel tan esencial, una consideración que habitualmente damos a una generación, a un estudio, a un colectivo. Pero no: George A. Romero liquidó definitivamente el terror gótico (difunto desde hacía décadas, pero cuya estética y mitos eran oxigenados por productoras como la Hammer) y creó, prácticamente de la nada, un monstruo nuevo: el muerto viviente.

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Fallece George A. Romero, padre del zombi moderno, a los 77 años de edad

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Fallece George A. Romero, padre del zombi moderno, a los 77 años de edad

Hoy es un día especialmente triste para todos aquellos que amamos el cine de género sobre todas las cosas. George A. Romero, el padre del zombi moderno —muy alejado del vudú— tal y como lo conocemos hoy día, ha fallecido a los 77 años de edad dejando un inmenso legado a sus espaldas que inició en 1968 con esa genialidad monocroma titulada 'La noche de los muertos vivientes'.

Romero murió este domingo mientras dormía tras una "breve pero agresiva batalla contra el cáncer de pulmón", según ha confirmado su productor Peter Grunwald. La familia del director ha añadido que espiró con su mujer Suzanne y su hija Tina a su lado mientras sonaban las composiciones de Victor Young para la banda sonora de una de sus películas favoritas: 'El hombre tranquilo' de John Ford.

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"Ellos viven, nosotros dormimos": 'Déjame salir' y otros 11 clásicos del horror metafórico

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"Ellos viven, nosotros dormimos": 'Déjame salir' y otros 11 clásicos del horror metafórico

La impresionante carrera comercial (y excelentes críticas) que está cosechando 'Déjame salir' ('Get Out'), esa comedia racial revestida de horror metafórico -o viceversa- es digna de estudio. La primera película de Jordan Peele recupera el potencial simbólico del cine de género para lanzar al espectador una ácida reflexión sobre los prejuicios raciales, recogiendo el testigo de decenas de películas de terror con mensaje satírico que le han precedido.

El resultado es mágico: funciona casi como una versión extendida de aquel especial de Halloween de 'Key & Peele' y otros sketches del dúo que daban una vuelta a los tropos del género. Pero también como una película de terror al uso, con algunos hallazgos visuales propios de maestro experimentado... potenciados por el trasfondo crítico de muchas de esas imágenes.

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Encuesta de la semana | Lo mejor y lo peor con muertos vivientes

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Encuesta de la semana | Lo mejor y lo peor con muertos vivientes

Aprovechando que anoche finalizó la 7ª temporada de 'The Walking Dead', la serie que ha puesto de moda el subgénero zombie, resucito esta sección para hablar de los muertos vivientes en el cine. Más abajo he dejado un cuestionario para que cada uno por su película favorita y la peor que ha visto hasta ahora con una historia donde estas populares criaturas tenían importancia.

Dos aclaraciones. Como siempre, he dejado decenas de sugerencias pero no tienes que votar a ninguna de ellas; puedes marcar la opción "otro" y escribir el título que prefieras. Por otro lado, aunque hay películas anteriores con zombis, vamos a partir del concepto del "no muerto" que popularizó George A. Romero con su clásico de 1968, al que sumamos el más moderno "infectado" o "zombi rabioso".

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‘The Walking Dead’, ¿es realmente mejor que el cine de zombies?

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‘The Walking Dead’, ¿es realmente mejor que el cine de zombies?

Bueno, pues depende. Plantear una pregunta así tiene truco, desde luego, pero tampoco aparece de la nada. Después de seis años en emisión, la serie ha ido ganando seguidores, batiendo récords de audiencia e introduciendo el apocalipsis zombie en la ficción audiovisual mainstream a lo grande. Hay razones de peso para pensar que, efectivamente, estamos ante la ficción postapocalíptica zombie definitiva. Y quizá no les falte razón a quienes lo sostienen. Hay un buen puñado de razones.

Para empezar, el nivel de la producción es espectacular, el rodaje en exteriores y su aspecto de neo western le dan un calado de credibilidad y plausibilidad al fenómeno zombie que ya quisieran la mayoría de películas del género. La escala del apocalipsis se deja notar en todo su esplendor con grandes hordas de muertos, efectos y maquillajes de primera y tramas que no tienen miedo en utilizar el formato de road movie muy a menudo. No cabe duda de todo esto, con unos dos millones de dólares de presupuesto por episodio.

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Mis películas de zombis favoritas

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Mis películas de zombis favoritas


Aunque pueda ser típico, creo que tal noche como hoy, cuando unos celebran Halloween, es un buen momento para programarse una sesión continua de cine de zombis. Se trata de un subgénero de terror que me atrae especialmente y de las que existen una enorme cantidad de títulos y muy variados, que hacen las delicias de los amantes de los no muertos.

Y es que en la historia del cine podemos encontrar historias de muertos vivientes que van desde el más puro terror, pasando por el gore más visceral hasta la comedia. Curioso que los zombis hayan sido objeto de algunas de las mejores comedias de terror, aunque pudiera parecer paradójico. En cualquier caso, no se puede negar que cuando uno ve a hordas de muertos vivientes aproximarse a sus víctimas se produce un cierto escalofrío, producido por ese carácter implacable e insaciable que suelen manifestar, además de que suelen ser mucho más verídicos (siendo de imaginación abierta) que otros seres horribles como monstruos gigantes, extraterrestres y otras criaturas.

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'Yo Anduve con un Zombie', inquietando con lo mínimo

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'Yo Anduve con un Zombie', inquietando con lo mínimo

Recientemente, por razones que no vienen al caso, quise empaparme de películas cuyo argumento girara en torno al muerto viviente o zombie. Algunos amables lectores y amigos me recomendaron una buena cantidad de títulos, muchos de los cuales no había visto; una lista que voy agotando poco a poco. Resulta curioso como hay tanto cine dedicado al zombie y sin embargo no goza precisamente de buena prensa o valoración crítica. Si bien es cierto que la calidad cinematográfica de algunos de los trabajos deja bastante que desear, la fascinación que ejerce la idea del muerto viviente, el terrible encanto de muchas secuencias y, en ocasiones, el sorprendente sentido del humor, están haciendo que la tarea que me impuse esté resultando más enriquecedora de lo que pensé en un principio.

Aunque no me la hubiesen recomendado, 'Yo Anduve con un Zombie', de Jacques Tourneur, era una película que, de cualquier forma, tenía pendiente. Porque no recordaba haberla visto, pero sí tenía grabada la imagen que tenéis arriba; imagino que, siendo pequeño, la vería junto mis padres (que nunca han tenido demasiado cuidado a la hora de vigilar lo que "debía" ver, lo cual les agradezco enormemente), y mis por entonces inocentes retinas quedaron impactadas por la figura del zombie. Eso explicaría también otras cosas, pero tampoco vienen al caso en este artículo.

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Un homenaje a George A. Romero llenó de zombies las calles de Madrid

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Un homenaje a George A. Romero llenó de zombies las calles de Madrid

El día del cumpleaños del maestro del cine de muertos vivientes, George A. Romero, se ha establecido como día del orgullo zombie. En Richmond, Estados Unidos, cientos de personas disfrazadas de zombies paseaban por las calles asustando a los peatones. En nuestro país, los aficionados a este tipo de películas vieron el acontecimiento a través de un vídeo de youtube que incluyo más abajo, y saltaron a las calles de Madrid. El desfile se pasó al 3 de febrero, aunque el cumpleaños realmente es hoy, día 4.

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George A. Romero y Tessier: dos nuevas películas sobre muertos vivientes

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George A. Romero y Tessier: dos nuevas películas sobre muertos vivientes

George A. Romero va a aparcar momentáneamente su próximo proyecto, la adaptación de la película japonesa de terror ‘Solitary Isle’ para volver a sumergirse en el mundo de los no vivos. Después del éxito de ‘Dawn of de Dead’ (2004) y ‘Land of the dead’ (a la que corresponde la imagen de arriba), ha firmado para escribir y dirigir ‘Diary of the Dead’ (El diario de los muertos).

Tratará de un montón de estudiantes de cine que se dirigen al bosque para rodar un corto de horror sangriento. Pero conseguirán más vísceras de las que trajeron de efectos especiales cuando se topan con un grupo de zombies. Cuando comienza la matanza, no se echarán atrás y aprovecharán para tomar imágenes un poco con el estilo ‘cinema verité’. Algo así como una mezcla de la infame ‘Blair Witch Project’ y la serie de los muertos que lleva haciendo Romero desde ‘Night of the Living Dead’ (1968).

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