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Gil Parrondo nos ha dejado

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Gil Parrondo nos ha dejado

El director artístico, o como a él le gustaba que le llamaran, decorador, Gil Parrondo falleció esta Nochebuena, acompañado de los suyos. Tenía 95 años.

Fue el primer español en ganar la estatuilla dorada llamada Oscar, concretamente por su trabajo en dos films a las órdenes de Franklin J. Schaffner, 'Patton' (íd., 1970) y 'Nicolás y Alejandra' ('Nicholas and Alexandra', 1971). Para él Hollywood era una especie de sueño lejano e inalcanzable, y sin embargo, sus mejores trabajos fueron en producciones salidas de allí. Tras trabajar en 'Orgullo y pasión' ('The Pride and the Passion', Stanley Kramer, 1957), que se filmó aquí, se hizo cargo de la dirección artística de la fantástica 'Simbad y la princesa' ('The 7th Voyage of Sinbad', Nathan Juran, 1958).

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'Lobo', un western en Jordania

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'Lobo', un western en Jordania

‘Lobo’ (‘Theeb’, Naji Abu Nowar, 2014) es una coproducción entre Jordania, Emiratos árabes, Catar y Reino Unido. El primero de Jordania que recibe una nominación al archiconocido y todopoderoso Oscar, algo que en el país de origen se celebró por todo lo alto. No ganó la estatuilla en un año en el que el citado apartado poseía una muy alta calidad de películas nominadas. El film de Nowar habla de temas universales, y se adscribe, en parte, al género cinematográfico por excelencia.

El western navega, muy visiblemente, por cada fotograma de ‘Lobo’. Ya sea porque su ambientación transcurre en un paisaje desértico, y lleno de peligros, un lugar en el que además existe una referencia cinéfila. Fue el mismo sitio donde se filmaron películas como la mítica ‘Lawrence de Arabia’ (‘Lawrence of Arabia’, David Lean, 1962), o la más reciente ‘Marte’ (‘The Martian, Ridley Scott, 2015). Alguna referencia de peso más hay en ‘Lobo’, en resumen una historia de madurez en tiempos difíciles.

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Éstas son las 80 películas mejor dirigidas de la historia

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Éstas son las 80 películas mejor dirigidas de la historia

Ojo a esta controvertida lista. Con motivo de su 80º aniversario, el Sindicato de Directores de Estados Unidos (DGA) llevó a cabo una encuesta entre sus más de 2.000 miembros para elegir las películas mejor realizadas de la historia. El trabajo más valorado por los cinestas es 'El padrino' ('The Godfather'), la adaptación de la novela de Mario Puzo orquestada por Francis Ford Coppola.

De hecho, Coppola podría ser calificado como el mejor director de la historia teniendo en cuenta que en el TOP 10 aparecen TRES películas suyas. Otros autores con más de un título entre los 80 mejores son Stanley Kubrick (5), Steven Spielberg (5), Alfred Hitchcock (4), Martin Scorsese (3), Billy Wilder (3), David Lean (3), John Ford (2), Orson Welles (2), William Wyler (2), Robert Wise (2), Ridley Scott (2), Sergio Leone (2), Akira Kurosawa (2), Miloš Forman (2), Victor Fleming (2) y James Cameron (2).

Llama la atención que en la lista sólo haya UNA mujer (Kathryn Bigelow), elecciones un tanto polémicas como 'Avatar' o 'Rocky', y el orden de algunos títulos...

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El imprescindible Alec Guinness

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El imprescindible Alec Guinness

Lucas estuvo de acuerdo conmigo en matar a Obi-Wan. Lo que no le dije es que no podía seguir recitando esas asquerosas y banales líneas de diálogo.

Un 2 de abril nació Alec Guinness, actor británico con el título de Sir, y que es mundialmente conocido por haber dado vida a Obi Wan Kenobi, aunque el actor expresase más de una vez que 'La guerra de la galaxias' ('Star Wars', George Lucas, 1977) era la peor película en la que había participado. Comenzó en la publicidad mientras estudiaba arte dramático, debutando, cómo no en el teatro. Tras la Segunda Guerra Mundial tuvo un espectacular debut en la pantalla grande —donde intervendría en 47 películas— con 'Cadenas rotas' ('Great Expectations' David Lean, 1946).

Ganó un muy merecido Oscar al mejor actor principal por su labor en 'El puente sobre el río Kwai' ('The Bridge on the River Kwai', David Lean, 1957). Tenía unas fuertes creencias religiosas; y le dijo a James Dean que moriría en una semana, siete días antes de la muerte del joven actor. Le advirtió del peligro del color de su coche.

Actor camaleónico especialmente dotado para la comedia, murió a los 86 años, meses después del estreno de 'La amenaza fantasma' ('The Phantom Menace', George Lucas, 1999); que irónica es la vida.

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El imprescindible José Ferrer

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El imprescindible José Ferrer

"Soy más importante que mis problemas."

Un 8 de enero nacía José Ferrer, familiar, entre otros, del actor George Clooney, de quien era tío. Natural de Puerto Rico, debutó en el cine estadounidense de la mano de Victor Fleming y Otto Preminger, en 'Juana de Arco' ('Joan of Arc', 1948) y 'Vorágine' ('Whirlpool', 1949), en la que compartió escena con Gene Tierney. Sus mejores interpretaciones se encuentran en las décadas de los cincuenta y sesenta, aunque trabajó hasta el día de su muerte, enfocando últimamente su carrera en la televisión. A pesar del apellido no tiene nada que ver con el actor Mel Ferrer.

Películas imprescindibles para un homenaje: 'Cyrano de Bergerac' (id, Michael Gordon, 1950), su Oscar a mejor actor principal, en una de las mejores adaptaciones de la popular obra; 'Moulin Rouge' (id, John Huston, 1952), por ser, de manera impecable, Henri de Toulouse-Latrec, interpretando también a su padre; 'El motín del Caine' ('The Caine Mutiny', Edward Dmytryk, 1954), como una de las partes fundamentales para entender el motín hacia el personaje de Humphrey Bogart; 'Lawrence de Arabia' ('Lawrence of Arabia', David Lean, 1962), por ser una de las piezas del puzzle para entender al personaje de Peter O'Toole; 'La historia más grande jamás contada' ('The Greatest History Ever Told', George Stevens, 1965), por ser Herodes en una película en la que metió mano David Lean, filmando algunas secuencia como favor personal a Stevens.

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'El puente sobre el río Kwai', el sabor de la aventura infinita

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'El puente sobre el río Kwai', el sabor de la aventura infinita

Hay películas que trascienden con mucho el medio cinematográfico y se convierten en verdaderos iconos culturales. Algunas veces, aunque el tiempo se encarga de demostrar sus carencias, prevalecen como iconos muy injustamente. Otras, el tiempo demuestra hasta qué punto su validez es universal y atemporal. Creo que la película número doce de David Lean como director, ‘El puente sobre el río Kwai’ (‘The Bridge on the River Kwai’, 1957) pertenece al segundo grupo. Aunque se engloba, de manera tangencial, en el cine bélico, es una de las historias de aventuras, en general, más famosas de la entera historia del cine, y lo es, me parece, no solamente porque su trama es apasionante, sobre todo porque Lean impregnó cada fotograma de su pertinaz personalidad, convirtiendo un material de base quizás anodino en un imborrable relato sobre el patetismo humano.

Lean, que durante muchos lustros sería ninguneado por compañeros de profesión y por cinéfilos (y críticos…) como un cineasta del montón, vendido a grandes producciones comerciales, comienza con ‘El puente sobre el río Kwai’ su ciclo de éxitos y de ambiciosos proyectos, y lo hace con una apología encubierta al ejército británico, que también es una crítica encubierta a ciertos orgullosos y empecinados oficiales ingleses, por supuesto un juicio sobre lo absurdo de la guerra, y finalmente una arrolladora peripecia humana de superación y supervivencia, que pese a las lógicas limitaciones e imposiciones de su tiempo, se conserva hoy día tan plausible, tan imponente, como hace cincuenta y tres años. Una joya cinemática de la que algunos supuestos directores de aventuras deberían aprender un poco, aunque sólo fuera a usar la cámara de un modo más sensato y más cabal, entre otras cosas.

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'Doctor Zhivago', la poesía que funde el hielo

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'Doctor Zhivago', la poesía que funde el hielo

Cuando Tarkovski dijo que “si escribiera poesía como la de Pasternak, no haría películas”, Boris Pasternak ya no estaba en este mundo. Murió en 1960. Fue uno de los muchos artistas rusos (como el propio Tarkovski) perseguidos, humillados, amenazados y finalmente aniquilados (a menudo incluso asesinados…pero simulando accidente o enfermedad). Pasternak tuvo problemas con la implacable administración soviética toda su vida, pero escribir ‘Doctor Zhivago’ fue la picota final. Así están las cosas, y así está Rusia. La novela no pudo publicarse en ese país hasta tres décadas más tarde, pero la película llegó en 1965, dirigida por David Lean, que tres años antes había triunfado en todo el mundo con ‘Lawrence de Arabia’. Lean, que obtuvo libertad absoluta y un contrato millonario, tenía como misión salvar la Metro, y vaya si lo hizo. La novela maldita en Rusia se convirtió en una de las películas más famosas de todos los tiempos, y en un exitazo mundial sin parangón, que aún hoy, ajustando el precio de las entradas, es una de las más taquilleras de la historia.

Más de tres horas de grandiosidad épica, que deja literalmente agotado al espectador, sacudido por los hechos históricos que pusieron Rusia cabeza abajo y por la historia de un poeta que no sabe amar, o que ama demasiado. Más grande aún por su cercanía cronológica con la quizá superior ‘Lawrence de Arabia’, pero contra la que no palidece. Al contrario. Su vigoroso relato se mantiene incólume al paso del tiempo, incluso más joven y más bella a medida que su estreno se aleja en el tiempo. Y puede ser la película más reestrenada de todos los tiempos, pues en varios países los espectadores pedían volver a verla, y a lo largo de los años volvían a pasarla con llenos absolutos. Parece mentira que tanto en su recepción en Cannes, como en su estreno en Estados Unidos, un sector de la crítica (no todo, claro) la atacase sin piedad, acusándola de lentitud, de morosidad, de autocomplaciencia extrema. Nunca una lentitud fue tan intensa.

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'Lawrence de Arabia', el viaje interior de Ulises

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'Lawrence de Arabia', el viaje interior de Ulises

“En Lawrence la clemencia es pasión. En mí sólo es buena educación. Juzgue usted qué motivo es más digno de confianza”.

- Príncipe Feisal (Alec Guinness)

No ha habido, ni habrá nunca, una película como ‘Lawrence de Arabia’ (David Lean, 1962). En su edición en DVD, Steven Spielberg lleva a cabo una introducción muy expresiva al respecto: “si hoy se hiciera esta película la harían con fondos digitales, y costaría trescientos millones de dólares”. Enamorado completamente de esta película (y de sus otros dos Lean favoritos: ‘El puente sobre el río Kwai’ (1957) y ‘Doctor Zhivago’ (1965), trío de filmes que asegura revisar cada vez que empieza una nueva película), dice lo que muchos pensamos, que hacer esta película con los medios y las técnicas actuales sería un sacrilegio. Esta gran verdad describe la mayor virtud de un filme irrepetible: todo lo que vemos es absolutamente real...aún tamizado por licencias narrativas y por un cínico romanticismo…o por un cinismo romántico.

‘Lawrence de Arabia’ representa, para millones de cinéfilos de todo el mundo, al cine en su máxima expresión. El cine como espectáculo definitivo y, al mismo tiempo, como arte propio de grandes artistas, de grandes autores. Porque no solamente vamos a hablar de uno de los más asombrosos relatos cinemáticos de la historia, también del retrato de un hombre asombroso y complejísimo, que iniciará una verdadera odisea en el desierto que le llevará a lugares de una belleza y de un horror superlativos, y a acceder a oscuras regiones de su interior que jamás imaginó que existían. Es mérito del gran David Lean, por tanto, proponer un viaje interior de una profundidad equiparable a su viaje exterior, audiovisual, que es uno de los más asombrosos, fotográficos y sonoros, que se conocen. Una experiencia sensorial y psicológica de grandísima envergadura.

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David Lean y el concepto irlandés

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David Lean y el concepto irlandés

Bien sabido es que el gran David Lean quería viajar. Era una de sus necesidades vitales. Conocer mundo. No se sabe si por eso sus producciones más famosas no solamente tuvieron lugar muy lejos de su Inglaterra natal, sino también del Holluwood que le pagaba su salario y le ofrecía proyectos. Así, conoció Arabia, España, India, China… Hoy en día sus películas, algunas de ellas lo que suele llamarse “grandes clásicos”, son el paradigma de gran producción capaz de no olvidar a los personajes que las habitan, ofreciendo importantes radiografías psicológicas.

Para muchos su obra cumbre es ‘Lawrence de Arabia’, la compleja y tortuosa epopeya del oficial británico T.E. Lawrence, que le valió su mayor éxito económico y crítico, en un “tour de force” casi bíblico, pues su rodaje fue interminable. Para otros alcanzó cotas de gran lirismo con ‘Doctor Zhivago’, la triste historia de ese extraño poeta ruso. Algunos, muy pocos, defienden ‘La hija de Ryan’ como su gran e incomprendida obra maestra. Yo por supuesto, no comparto esa opinión. Entiendo perfectamente su fracaso comercial. Y hay algo que me cabrea profundamente de ella.

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Estrenos DVD de la semana | 25 de febrero

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Estrenos DVD de la semana | 25 de febrero

El universo de los estrenos en DVD no para, incluso cuando no hay estrenos destacables que reseñar, en referencia a peliculas recientes. Eso sí, se echa la vista atrás, y rebuscando se pueden encontrar productos que bien merece la pena hacerse a la idea de conseguir una copia. Eso sí, a no ser que sea una película difícil de conseguir, que vengan con pocos extras hace que el interés por las mismas, sea limitado, y eso no es culpa de quienes no van a las tiendas a comprar las películas. Convendría que lo valorasen. Dicho esto, pediros disculpas por el retraso en la entrega semanal.

Asesinato justo

Dos condecorados policías, Robert de Niro y Al Pacino, que después de 30 años como compañeros, se enfrentan a la jubilación, para la que no están preparados. Antes de que “cuelguen” sus placas son llamados para investigar el asesinato de un conocido proxeneta, que parece estar ligado a un caso resuelto por ellos en el pasado. Igual que en el crimen de entonces, la víctima es un presunto delincuente, y en el cuerpo se ha encontrado un poema de cuatro líneas que justifica el asesinato. Cuando los crímenes de presuntos criminales comienzan a sucederse, se ve con claridad que los detectives se enfrentan a un asesino en serie, cuyo objetivo son aquellos criminales que se han escabullido entre las grietas del sistema judicial.

Se trata de la edición especial de 2 discos que viene con extras que incluyen escenas eliminadas, entrevistas y enlaces webs, que a uno le da por pensar que sentido tienen en el DVD. ¿La película? Ahí, interviene vuestra conciencia. Por aquí no ha gustado.

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