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RSS La muerte tenía un precio

Adiós a Richard Sarafian y Luciano Vincenzoni

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Adiós a Richard Sarafian y Luciano Vincenzoni

Este pasado mes de septiembre el mundo del cine ha sufrido la pérdida de dos artistas relativamente conocidos por el gran público, o eso quiero creer. Desde luego, el mundo cinéfilo está de luto.

Por un lado, el director Richard C. Sarafian falleció el pasado día 18 a la edad de 83 años. Su currículum está lleno de trabajos televisivos, medio en el que inició su carrera, dirigiendo algunos episodios de series tan conocidas como 'Batman' o 'Twilight Zone'. En cine debutó en 1965 con la película 'Andy', y su trabajo más recordado data de 1971, 'Punto límite: Cero' ('Vanishing Point'), escrito por Guillermo Cabrera Infante, un intrascendente y muy entretenido film de persecuciones automovilísticas que fue objeto de un plagio, perdón, homenaje, por parte de Quentin Tarantino en la horrible 'Death Proof' (id, 2007).

Por otro lado, el escritor Luciano Vincenzoni falleció en Roma el pasado 22 a la edad de 87 años. Su participación en algunos de los guiones más importantes dentro del spaghetti-western fue determinante. Entre otros, metió su pluma en dos de las obras maestras del gran Sergio Leone, 'La muerte tenía un precio' ('Per qualche dollaro in più', 1965) y 'El bueno, el feo y el malo' ('Il buono, il brutto, il cattivo', 1966). Otros de sus trabajos fueron el intenso 'De hombre a hombre' ('Da uomo a uomo', Gulio Petroni, 1970) —en la imagen—, la simpática 'Mátalos jefe... te ayudo' ('Dio, sei proprio un padreterno!', Michele Lupo, 1973), el vehículo para Bud Spencer y Terence Hill 'Dos superpolicías en Miami' ('Miami Supercops', Bruno Corbucci, 1985) y para Arnold Svhwarzenegger 'Ejecutor' ('Raw Deal', John Irvin, 1986).

En palabras del escritor y amigo Carlos Aguilar, que le conoció en persona —le fue presentado por nada menos que Tonino Valerii—:

Vincenzoni tenía mucha gracia, mucha cultura, conocimientos particulares del Jazz y del idioma inglés, algo atípico en los italianos de su generación, pero también... bastante morro

Vía | Los Angeles Times y The New York Times

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Frank Braña nos ha dejado

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Frank Braña nos ha dejado

Esta pasada madrugada el actor asturiano Frank Braña, cuyo verdadero nombre era Francisco Braña Pérez, falleció en el hospital Puerta de Hierro Majadahonda debido a una insuficiencia pulmonar. Tenía 77 años.

Braña empezó muy joven el cine siendo especialista, trabajo que consiguió después de ser chófer y minero. Su primera aparición fue en 'Café de Chinitas' (Gonzalo Delgrás, 1960), a la que siguieron muchas intervenciones en coproducciones filmadas en España, tal es el caso de 'Rey de reyes' ('King of Kings', Nicholas Ray, 1961) o los cuatro westerns de Sergio Leone 'Por un puñado de dólares' ('Per un pugno di dollari', 'La muerte tenía un precio' ('Per cualche dollaro in più', 1965), 'El bueno, el feo y el malo' ('Il buono, il brutto, il cattivo', 1966) y 'Hasta que llegó su hora' ('C´era una volta il West', 1968), convirtiéndose en un rostro muy popular dentro del injustamente subvalorado género del spaghetti western, rodando infinidad de films, siempre de secundario y a veces ni acreditado.

Tal y como me lo ha definido Carlos Aguilar, un auténtico experto en el subgénero:

Braña, mediante su rigidez corporal y expresión granítica, con esas cejas inmensas y pelo prematuramente encanecido, contribuyó con dignos papeles de reparto a configurar la tipología de un período irrepetible del cine europeo: las coproducciones de género de los años sesenta-setenta
Y así fue, su presencia, inolvidable por su físico era de las que se quedaba retenidas en la memoria. Escribió un libro titulado 'Morir con dignidad en el cine', por la cantidad de veces que tuvo que morir en la ficción. Cuando se le preguntaba el porqué de su nombre en inglés decía que era porque lo español no estaba bien visto en aquellos años y lo de fuera sí. Su última aparición en cine fue en 'Tiovivo c. 1950' (José Luis Garci, 2004), tras lo cual se retiró debido a la silicosis, herencia de sus años en la mina.

Hasta siempre Frank

Vía | ABC

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Diez duelos del western

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Hace poco tuve la oportunidad de rescatar ‘Rango’ (id, Gore Verbinski, 2011), que se me había escapado en su estreno cinematográfico, y dejando a un lado que me pareció un film muy divertido, lleno de referencias al western sobre todo, me ha servido para darle salida a esta selección de duelos del género de los géneros. Como siempre, en estos de las listas —prometí no hacer ninguna más y aquí estoy, prometo tantas cosas…—, ni están todas las que son, ni son todas las que están. Pero no hay duda de que los diez duelos que os cito a continuación son inolvidables, pertenecientes a películas imprescindibles. Como siempre, pasen y disfruten.

‘Hasta que llegó su hora’

Una de las obras maestras de Sergio Leone, lírica como pocas, culmina con uno de los duelos más esperados de la historia del cine. Una venganza largamente retrasada, un clímax único. Un uso del flashback ejemplar. Charles Bronson en el papel de su vida. Henry Fonda como inolvidable villano, y Ennio Morricone poniendo la piel de gallina. Cada vez que la veo no puedo evitar emocionarme y pensar en el lejano oeste y en el nacimiento de una nación, que avanzó a marchas forzadas, perdiéndose sus antiguos héroes en el polvo del olvido. Y también pienso en Claudia Cardinale.

Crítica en Blogdecine:

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Sergio Leone y la fábula

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Sergio Leone y la fábula

Además de las típicas promesas que se suelen hacer cuando el nuevo año comienza, aquí vuestro humilde servidor se ha propuesto que este 2011 terminará todos los especiales que tiene en marcha —Clint Eastwood, Stanley Kubrick, John McTiernan, y los vampiros—, pero también empezaremos alguno que otro nuevo. El primero de ellos es el de Sergio Leone, especial pedido por muchos de vosotros. Sin embargo, éste será un especial centrado únicamente en las tres últimas películas del director italiano. Obviaremos ‘El coloso de Rodas’ (‘Il colosso di Rodi’, 1961), ópera prima del realizador y sin duda su peor trabajo, film del que se hizo cargo tras pasar años de experiencia como asistente de director en films tan importantes como ‘Ladrón de bicicletas’ (‘Ladri di biciclette’, Vittorio De Sica, 1948) o ‘Ben-Hur’ (id, William Wyler, 1959) y que pudo haber sido mucho mejor de lo que fue.

Ya hablamos en su momento de la conocida Trilogía del dólar, formada por las inolvidables ‘Por un puñado de dólares’ (‘Per un pugni di dollari’, 1964), ‘La muerte tenía un precio’ (‘Per calche dollare in più’, 1965) y ‘El bueno, el feo y el malo’ (‘Il buono, il brutto, il cattivo’, 1966), cuya influencia en el cine posterior es mayor de la que se cree. Otra trilogía siguió a la mencionada. A Leone la llevó mucho más tiempo terminarla, y mediante ella se propuso hablar de América desde una perspectiva pocas veces vista, pues Leone, siendo italiano, pareció entender mucho mejor un país y un cine que muchos cineastas norteamericanos. ‘Hasta que llegó su hora’ (‘C’era una volta il West’, 1968) ‘¡Agáchate maldito!’ (‘Giù la testa’, 1971) y ‘Érase una vez en América’ (‘Once Upon a Time in America’, 1984) forman un tríptico tan fascinante como complejo.

El western y el cine de gangsters, géneros puramente norteamericanos, reinventados por un cineasta europeo que aunó estilos americanos, japoneses e italianos, atreviéndose a romper las reglas en el uso del tempo narrativo o la música, creando un estilo único que sirvió de inspiración a muchos cineastas posteriores. Tres fábulas inolvidables que evidencian los dos temas predilectos de Leone: el paso del tiempo y la muerte.

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Clint Eastwood: 'La muerte tenía un precio'

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Clint Eastwood: 'La muerte tenía un precio'

Seguimos con el repaso a la filmografía de Clint Eastwood, que a este paso nos va a llevar una eternidad (¿alguien se va a quejar?).

Seguía inmerso en el rodaje de la exitosa ‘Rawhide’, cuando Eastwood recibió una llamada de Italia para rodar otra película en Almería al estilo de ‘Por un puñado de dólares’. Debido al éxito de la misma, Sergio Leone contó con una mayor presupuesto para su nuevo trabajo, y por supuesto el sueldo de Eastwood sería mayor (concretamente 50.000 dólares). ‘Per qualche dollaro in più’ se tituló en nuestra España querida ‘La muerte tenía un precio’, y aún a día de hoy es una de las películas de mayor éxito de espectadores en nuestro país. Un éxito descomunal, merecido a todas luces.

En ‘La muerte tenía un precio’ todo está hecho a lo grande. Más medios, una historia con más matices, más personajes, más actores. Y los resultados fueron superiores (por poco) a la anterior película, de la cual no es una secuela, pero conforma, junto con ‘El bueno, el feo y el malo’, la llamada Trilogía del dólar.

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