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Magia, espada y caballeros: las nueve películas y una serie que mejor han contado la leyenda del Rey Arturo

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Magia, espada y caballeros: las nueve películas y una serie que mejor han contado la leyenda del Rey Arturo

Casi se podría afirmar que desde que el cine es cine, ha habido alguien que ha mirado con ojos tiernos a las leyendas Artúricas y ha tenido la osadía suficiente como para pretender trasladar su vasta complejidad a las constricciones propias de un guión y una duración determinadas y al coste que supone viajar a la Edad Media, o más atrás según el filme en cuestión, en términos de producción.

Pero no se trata de traer aquí todas y cada una de las ocasiones en las que el séptimo arte ha volcado sus esfuerzos en narrarnos las aventuras del legendario rey de Inglaterra y sus caballeros de la mesa redonda, las andanzas de Merlín, el tormentoso romance entre Ginebra y Lanzarote o la búsqueda de Perceval del Santo Grial. Hemos seleccionado nueve títulos —diez, contando con la serie de televisión que hemos elegido para la ocasión— que quedan recogidos en esta entrada que coincide con el estreno del filme dirigido por Guy Ritchie.

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Western: 'Desafío en la ciudad muerta' de John Sturges

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Western: 'Desafío en la ciudad muerta' de John Sturges

Hace poco os hablaba de ‘Más rápido que el viento’ (‘Saddle the Wind’, Robert Parrish, 1958), western en el que había metido mano John Sturges en algunas secuencias. Hoy le toca el turno a ‘Desafío en la ciudad muerta’ (‘The Law and Jake Wade’, 1958), uno de los trabajos más sólidos de Sturges, aunque incomprensiblemente no obtuvo el reconocimiento de otras obras suyas, tal es el caso de la mítica ‘Los siete magníficos’ (‘The Seven Magnificent’, 1960) o ‘La gran evasión’ (‘The Great Scape’, 1963), dos de los títulos de mayor aceptación popular que existen.

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Western: 'Más rápido que el viento' de Robert Parrish

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Western: 'Más rápido que el viento' de Robert Parrish

En el Hollywood clásico, el de los grandes estudios —ese que muchos defensores de lo nuevo atacan sin piedad sin ni siquiera profundizar lo suficiente— existía una moda algo extendida: sustituir a un director en mitad de rodaje y el sindicato sólo permitía la firma del mismo si se cubría cierto porcentaje del metraje, algo que también afectaba a los guionistas.

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Western: 'La última cacería' de Richard Brooks

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Western: 'La última cacería' de Richard Brooks

‘La última cacería’ (‘The Last Hunt’, Richard Brooks, 1956) es el primero de los tres únicos westerns que dirigió su director —los otros dos son los espléndidos ‘Los profesionales’ (‘The Profesionals’, 1966) y ‘Muerde la bala’ (‘Riding the Bullet’, 1975)—, una especie de preámbulo al western crepuscular que directores como Sam Peckinpah desarrollarían concienzudamente en años posteriores. Brooks fue nominado en varias ocasiones al Oscar en las categorías de director y guionista consiguiendo la dorada estatuilla por lo segundo como autor del libreto de la poderosa ‘El fuego y la palabra’ (‘Elmer Gantry’, 1960) —por la que también recibió su único Oscar Burt Lancaster en una interpretación memorable— y se acercó al género cinematográfico por excelencia aterrado por la matanza de bisontes acaecida a finales del siglo XIX en suelo estadounidense, cuando se luchaba contra los indios acabando con unos y otros por el provechoso futuro de una nación siempre en el punto de mira del resto del mundo.

Con la figura del cazador —omnipresente en infinidad de westerns— Brooks realiza un film en el que se mezcla con bastante pericia denuncia, drama, acción e incluso unas gotas de terror, amén de un uso espectacular del paisaje, que haría las delicias del Anthony Mann más inspirado. Film poco conocido —se exhibió en programa doble junto a ‘Pete Kelly´s Blues’ (Jack Webb, 1955) de la que hablaremos un año de estos— contiene para sorpresa de todos matanzas reales de bisontes llevadas a cabo por expertos tiradores del gobierno durante la filmación de la película para reducir un manada de bisontes, práctica muy habitual en aquellos días. A día de hoy resulta literalmente repugnante y denunciable. El verismo de dichas secuencias no deja lugar a dudas, y la sabia utilización de las mismas por parte de Brooks es ejemplar por cuanto logra su objetivo: demonizar un genocidio que también se dio con la población india.

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Estrenos DVD | 5 de enero | Cine clásico y español

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Estrenos DVD | 5 de enero | Cine clásico y español

Esta semana, en la que medio mundo se verá agasajado por el otro medio, los bares y los centros comerciales hacen su agosto, la gente se dispone para entrar esta noche en otro estado etílico para poder así fingir mañana ante millones de niños una de las mayores fantasías creadas por el hombre, los estrenos de DVD se dividen en dos tipos principalmente: cine clásico americano y cine español.

'A quemarropa'

Director: John Boorman

Intérpretes: Lee Marvin, Angie Dickinson, Keenan Wynn, Carroll O´Connor, Lloyd Bochner, Michael Strong, John Vernon, Sharon Acker

Sinopsis: A Walker lo engañaron, le robaron los 93.000 dólares de su parte del botín y lo dieron por muerto. Pero cometieron un grave error: no acabaron el trabajo. Ahora es él quien - algún día, de alguna manera - va a acabar con ellos. Desde el principio hasta el final de la película el cobro de esa deuda se convierte en un torrente de acción que impacta como una bala del revólver del calibre 38 que Lee Marvin maneja como si fuera una prolongación de su puño.

Siempre me pareció un film muy sobrevalorado, a pesar de la extrema violencia de la que Boorman hace gala, y que en la época sorprendió bastante. Marvin en su salsa, y eso es lo bueno. El remake con Mel Gibson no estaba mal.

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Estrenos DVD de la semana | 6 de octubre

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Estrenos DVD de la semana | 6 de octubre

'The Eye (visiones)'

Remake de la película asiática adaptada al gusto americano con actriz famosa, Jessica Alba, para dar lustre a la taquilla. Eso para las salas, en la opción DVD, lo normal es ir a por el original, para disfrutarlo con calma. Pero como lo que nos obsequian ahora es con el lanzamiento de una edición especial, pues a comentar la película. La historia nos habla de Sydney Wells, una violinista ciega que se somete a un trasplante de córnea para recuperar su visión. Tras la operación, empieza a tener unas terroríficas y sobrecogedoras visiones fantasmagóricas que cada vez se intensifican más. Sólo Sydney las puede ver, y a veces éstas se convierten en realidad.

Con respecto a los extras de la edición especial, un supuesto final explosivo, y la sensación de convertirse en la propia Sydney. también vienen un par de vídeos sobre el hombre de las sombras. Dicho esto, ¿son estos extras los que de verdad quieren aquellos que se compren el DVD? Para meditar.

Críticas en Blogdecine:

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'Desafío en la Ciudad Muerta', Robert Taylor contra Richard Widmark

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'Desafío en la Ciudad Muerta', Robert Taylor contra Richard Widmark

Sé que no debo, pero no puedo evitarlo. Las preferencias personales me marcan demasiado el visionado de una película. ¡Qué confidencia más sorprendente! No, ya, os pasará a todos (los que lo reconozcáis). Esto viene al caso de 'Desafío en la Ciudad Muerta', de John Sturges, que vi anoche, aunque es posible que esté hablando de algo personal cuando realmente no lo es; quiero decir, que mi impresión es la misma que tendrá cualquiera que vea la película. Me refiero al desigual duelo entre los dos actores protagonistas, donde, a mi parecer, el héroe está muy por debajo del villano.

'Desafío en la Ciudad Muerta' ('The Law and Jake Wade', 1958) nos presenta a Jake Wade liberando a Clint Hollister, condenado a la horca, quien pronto se descubre como un hombre con facilidad para apretar el gatillo y disparar a todo el que se mueva. Tras discutir sobre cuentas saldadas y un dinero oculto, se separan. Jake resulta ser un respetado marshall que va a casarse y que cree que ha dejado atrás su oscuro pasado. Nada más lejos de la realidad, Clint y su banda le encuentran y le obligarán a desvelar el lugar donde ocultó el suculento botín.

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'Corrientes Ocultas', sospecha del oscuro pasado

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'Corrientes Ocultas', sospecha del oscuro pasado

Una de las primeras cosas que hice tras encontrar una vivienda en la cultural ciudad de Granada fue ir a un videoclub llamado 'Hollywood', donde me estoy dando a conocer por adquirir películas de segunda mano, para hacerme una cuenta con la que poder alquilar una buena pila de los clásicos que adornan de forma inmejorable varias de las estanterías de este estupendo local. 'Corrientes Ocultas' fue el primer título que me llevé. Entre todo lo que había para elegir, me llamó poderosamente la atención la portada de este dvd. Dirigida por Vincente Minnelli, protagonizada por Katherine Hepburn, Robert Taylor y Robert Mitchum. Y una advertencia de "¡No reveles el final!"; como si hacer lo contrario de todas las películas que uno ve fuera lo más normal (aunque me consta que hay gente que lo hace, intenciones aparte). Si el envoltorio me atrapó, no lo hizo menos eficazmente el producto que contenía. Una película fascinante de principio a fin.

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'La Puerta del Diablo', el drama del pueblo indio

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'La Puerta del Diablo', el drama del pueblo indio

Recuerdo haber jugado de pequeño a "los indios". Eran violentísimas batallas de muñequitos (lo de disfrazarme nunca ha ido conmigo) donde los pistoleros blancos eran los buenos y los indios pieles rojas eran los malos. Lo normal, supongo. Es lo que veíamos en las (maravillosas) películas. Sin embargo, no todas fueron tan poco respetuosas con la verdad y con un pueblo que fue borrado del mapa. Me viene poderosamente a la cabeza la imagen de Burt Lancaster en la magnífica 'Apache' de Robert Aldrich. 'La Puerta del Diablo' es otra aportación de un cine que situaba al indio como el protagonista y al blanco como el antagonista.

Dirigido por Anthony Mann en 1950 y protagonizado por un ennegrecido Robert Taylor, estamos ante un western durísimo que enfrenta a unos hombres por unas tierras que según la ley no tienen dueño. La película pudo verse ayer en el cineclub universitario de la ciudad de Granada. Aprovecho para agradecer desde aquí a los responsables, por proyectar clásicos en versión original y en pantalla grande. Un lujo, a veces incluso gratis, de mayor consideración si tenemos en cuenta que el título en cuestión no está editado en DVD en nuestro país, tan pobre para algunas cosas.

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